«El señor Darcy y la biblioteca encantada» Capítulo 25

Monica Fairview, Sarah Courtney, Victoria Kincaid, Lari Ann O’Dell, Melanie Rachel y Abigail Reynolds

Traducido al español por Cristina Huelsz

Traducción hecha sin fines de lucro y con permiso de las autoras

Capítulo 25

Monica Fairview

La semana pasada, Darcy hizo su tercera y última petición a la Biblioteca. Es hora de descubrir cuál será esa petición. ¿Será posible que Darcy y Elizabeth encuentren un final feliz?

No se olviden de visitarnos la semana que viene, cuando Victoria Kincaid nos presente el final.

Elizabeth sintió como si viera el mundo a través de una espesa niebla, pero a medida que se alejaba del señor Darcy, sus emociones comenzaron a agitarse. Con mucho cuidado, asegurándose de que no habría consecuencias inesperadas, se apartó de su conexión mágica con la Biblioteca. A medida que su magia se reducía, los otros bibliotecarios pasaron a un segundo plano y la realidad la invadió.

El señor Darcy se estaba marchando de nuevo. Verlo la había herido de lleno, amenazándola con despojarla de todas sus defensas. Y ahora su corazón se estaba haciendo pedazos como un viejo espantapájaros, desgastado y descolorido.

Cerró los ojos, dispuesta a mantener un control férreo. No podía permitirse sentir. Los últimos días había estado trabajando como una máquina, su cuerpo era una cáscara vacía, una mera imitación de sí misma. Si se detenía a pensar en su pérdida, le resultaría muy difícil encontrar la fuerza que necesitaba para hacer su trabajo.

Su único consuelo era que sabía que ya pasaría. Ya había atravesado todo esto antes y sabía que sería más fácil. Nunca desaparecería del todo, pero el impacto disminuiría. La herida se convertiría en una cicatriz que le picaría y tiraría, recordándole constantemente lo que había perdido, pero con el tiempo se desvanecería.

Aunque se sintió muy tentada, Elizabeth no acudió a él. Ya se había despedido del señor Darcy. Luchó contra la opresión que sentía en el pecho y la bilis que le ardía en la garganta. Los libros se agitaron en respuesta, y tuvo que acallar sin piedad todo pensamiento. Se quedó pensando en cosas irrelevantes, como las naranjas que recibió como regalo de agradecimiento de un suplicante que tenía un invernadero. Eran un lujo poco frecuente. Tenía la intención de devolverlas, pero estaba demasiado ocupada con los asuntos de la biblioteca. Menos mal. Necesitaba algo agradable para distraerse. En unos minutos iría a pelar una naranja, despacio y con cuidado. Imaginó el escozor del zumo en la lengua.

Cualquier cosa con tal de no pensar en el señor Darcy.

Pero cuando se dio la vuelta para pedir las naranjas, se dio cuenta de que el señor Darcy no se había movido y, de repente, sus palabras la sacaron de su confusión. Volvió a centrar su atención en él.

—¿Otra petición?

¿En qué estaba pensando Darcy? En toda la historia de la Biblioteca, sólo una persona había agotado sus tres peticiones, y aquel día lo había lamentado. Tener esa última petición podría haber evitado que su vida se viera acortada. Privó al mundo de un filósofo brillante.

Ella aún no había completado su retirada de la Biblioteca. Ésta respondió a su inquietud creando un torbellino. Los libros se elevaron en el aire agitados y se precipitaron hacia ella.

Su Eminencia. Detenga esto inmediatamente. La voz de Abraxas atravesó las turbulencias y la tranquilizó.

Levantó la mano a tiempo para evitar que un libro la golpeara en la cara y respiró larga y pausadamente. Tenía que contenerse. Ella no era Elizabeth. Era la Bibliotecaria.

Cuando la Biblioteca volvió a la normalidad y los libros ocuparon de nuevo las estanterías, miró hacia Darcy para asegurarse de que no estuviera herido. Se había arrinconado contra la pared, pero parecía ileso. Abraxas estaba de pie en la puerta, irradiando desaprobación.

Se refugió en el ritual. El señor Darcy tenía una petición. Tenía que responder. Volvió a la silla familiar y abrió su mente a la antigua sabiduría de la Biblioteca y a todo el conocimiento transmitido de generación en generación. Una vez que estuvo segura de recuperar el control, pronunció las palabras tradicionales.

—Dígame lo que desea saber, señor Darcy, y haré lo que pueda para satisfacer su petición. ¿En qué puedo ayudarle?

Darcy respiro profundamente. —Hay mucho trabajo por hacer, y tengo entendido que muchos Bibliotecarios entrenan a un curador para que los ayude en sus investigaciones y… —hizo una pausa y trago saliva antes de continuar—, se haga cargo en caso de circunstancias imprevistas. Mi magia es poderosa. Puedo ser un elemento valioso para la Biblioteca. Estoy dispuesto a recibir la formación necesaria para ocupar ese puesto. Quiero dedicar mi vida al trabajo de la Biblioteca. He venido a pedir el puesto de Curador. Esa es mi petición.

En el momento en que Darcy dejó de hablar, Elizabeth cortó su conexión mental con la Biblioteca. La repentina desconexión le produjo un dolor agonizante en la cabeza. Se apretó la sien con las yemas de los dedos, tratando de aliviarlo. Sus emociones se tambaleaban de forma ebria mientras intentaba comprender la enormidad de lo que él acababa de decir.

Quería un puesto en la Biblioteca. Tenía que ser la cosa más temeraria e irresponsable que había oído en su vida.

Se levantó y caminó hacia él, ignorando el dolor que le atravesaba la cabeza.

—En nombre del cielo, ¿qué cree que está haciendo, señor Darcy? ¿Ha perdido la cabeza por completo? ¿Acaso su estancia en el mundo Fae lo ha privado de sus sentidos?

—William —respondió él serenamente. —Ahora deberías llamarme William. Tomo las manos de ella entre las suyas.

Ella las apartó. —No.

—¿No? ¿No quieres llamarme William? Muy bien, usaremos uno de mis segundos nombres.

¿Cómo podía bromear de una manera tan sumamente frívola?

No permitiré que hagas semejante tontería.

Sus ojos brillaron. La fachada descuidada cayó. Parecía herido y enfadado. ¿Qué esperaba? ¿Que ella lo alabara por una decisión tan imprudente como la de tirar por la borda toda su vida?

—Siento decepcionarla, Eminencia, pero ya lo he hecho.

—Aún no has recibido respuesta.

Levantó la ceja. —Puede que me equivoque al respecto, pero tenía la impresión de que la Bibliotecaria no puede rechazar una petición una vez que ha sido introducida en los registros.

No se dignó a responderle. Tenía que haber una salida. Intentó concentrarse a pesar del martilleo de su cabeza. Cierto. Su pregunta ya había sido formulada. Incluso si encontraba alguna razón para no aceptarlo como curador, él habría agotado su tercera petición.

Dio media vuelta y se alejó del señor Darcy, saliendo al patio. El sol la deslumbraba, cegándola después de tanto tiempo bajo techo. Le palpitaba la cabeza. Apretó los ojos y respiró con dificultad, tratando de comprender lo que acababa de ocurrir.

¿Por qué Darcy tenía que hacer algo tan estúpido? Sacudió la cabeza y apretó los puños de pura frustración y consternación. ¡Hombre tonto, tonto! ¿Cómo iba a reparar el daño ahora?

—¿Elizabeth?

No había oído sus pasos mientras se acercaba. Apartó el cuerpo y se negó a mirarlo. Algo cálido y húmedo resbaló por su mejilla. Se la secó con el dorso de la mano. Lágrimas.

Estaba llorando.

—¿Elizabeth?

Su mano se posó en su brazo. El tacto era ligero, pero le recorrió el cuerpo. Ella se encogió de hombros y se rodeó con las manos, doblando los hombros hacia delante y apartándose de él.

—Elizabeth.

Era la tercera vez que pronunciaba su nombre. Había algo vinculante en ello. La obligó a darse la vuelta y enfrentarse a él.

—No deberías haberlo hecho—. Su voz era pesada.

—Ya está hecho.

—Todavía no.

Pero ella sabía que era inevitable. Él tenía razón. No podía negarse a lo que le pedía. Ella no tenía ninguna razón para hacerlo, nada que pudiera convencer a la Biblioteca, en todo caso. Era un buen candidato para curador. Tenía todas las cualidades necesarias. Era perfecto.

La lucha desapareció.

En su lugar, empezó a imaginar cómo sería tenerlo aquí, a su lado.

—Pero ¿cómo podemos vivir juntos aquí, día tras día, y…?

—¿Y no casarnos? Eso sería muy impropio—. Darcy la miró con ternura. Extendió la mano y le engancho un mechón de su cabello detrás de la oreja. —Parece que Abraxas ha encontrado una solución.

Elizabeth miró hacia el viejo grifo, con los ojos entrecerrados.

Tú lo sabías. Lo planeaste. Entonces no fue un impulso repentino por parte de Darcy.

No estábamos seguros hasta hoy.

¿Quiénes nosotros?

Hespera y yo. Había un tono de petulancia en su voz.

¿Hespera? ¿Así que no planeaste esto con Darcy?

Hubo un murmullo de regocijo. Lo mantuvimos informado de nuestros progresos.

Ella no sabía cómo sentirse ante todo esto, así que se concentró en lo importante. Elizabeth Bennet y el señor Darcy paseando y sosteniendo libros

¿Se nos permite casarnos?

Hay un requisito para la Bibliotecaria de no casarse, por supuesto, y eso no puede evitarse. Sin embargo, la regla dice específicamente que el Bibliotecario no puede tomar marido o mujer fuera de la Biblioteca. He investigado el asunto a fondo, y la redacción es siempre la misma. Como confirmación, Hespera consultó al Rey Malus, y acabamos de recibir la confirmación. Ha aceptado que la estipulación sólo se aplica a casarse fuera de la Biblioteca. Por supuesto que es algo irregular. Pero debes considerar que hay pocas personas que desearían vivir dentro de los confines de la Biblioteca. El señor Darcy está sacrificando mucho para hacerlo.

Lo sé.

Darcy la observaba con una mirada seria. —¿Te ha explicado Abraxas que es posible?

—Sí, pero aún no estoy convencida.

Mientras pronunciaba estas palabras, una extraña sensación recorrió su cuerpo. Una sensación de flotación y ligereza que nunca antes había experimentado. Un bote salvavidas en un mar gris y embravecido. Se contuvo. No podía permitirse creer que tal felicidad fuera posible, no a costa de todo lo que él apreciaba. Y sin embargo.

—No puedes renunciar a todo por mí—. Susurró las palabras porque, aunque era lo que más deseaba en el mundo, nunca podría pedírselo.

—No estoy renunciando a nada. Pemberley es un edificio, una construcción. No negaré que lo amo, pero no puedo amar un edificio más de lo que te amo a ti. Para mí, no es más que una cáscara vacía si tú no estás allí.

Las palabras la estremecieron, tentándola, instándola a aceptar. Se mantuvo firme frente a su encanto.

—¿Pero quién se ocupará de Pemberley? ¿Quién lo heredará? No puedes renunciar a ello sin más. Ha pertenecido a los Darcy durante generaciones.

—Y seguirá siendo así. Georgiana necesitará un lugar donde vivir, ahora que ya no tiene un familiar. Entre ella y Galon, la propiedad está en excelentes manos. En cuanto al futuro, ya veremos.

Había una promesa en el fondo de sus ojos y su corazón dio un vuelco. Hijos. Nunca había sido una posibilidad para ella, no desde que había llegado a la Biblioteca.

—¿Pero qué hay de tu posición en la sociedad? ¿Tu poder?

—¿Poder? ¿Cómo puedes preguntarme eso? Ya has visto lo que el afán de poder le ha hecho a mi tía. Creó un monstruo.

no eres un monstruo sólo porque tienes poder.

—Me alegro de que no pienses así—. La comisura de sus labios se curvó.

Ella apretó los labios, negándose a reír. Tenía que convencerlo.

—¿Y qué hay de tu familia?

Él frunció el ceño. —Concuerdo que es una pérdida. No sé cuándo podré volver a ver a Georgiana. La echaré mucho de menos—. Sonrió. —Pero ¿de verdad crees que estaría dispuesta a renunciar a ti para poder pasar tiempo con mi hermana?

Ella negó con la cabeza. —Lo dices a la ligera. Sé lo que significa estar confinada en la Biblioteca. He echado de menos a mi familia más de lo que puedo expresar.

—¿Renunciarías a ella para volver a Meryton y vivir en Longbourn? ¿Anhelas unirte a la sociedad? ¿Bailar en un baile y llevar vestidos finos?

La vanidad femenina levantó la cabeza. —¿Estás insinuando que mi vestido no es fino? —Era una pregunta ridícula, dadas las circunstancias.

Sus ojos la recorrieron, examinándola con una audacia que la hizo sonrojarse. Su mirada era íntima, rozaba su piel como un contacto físico. Ella se estremeció, sintiendo un cosquilleo en los sentidos.

—Tu vestido no podría ser más perfecto.

No podía dudar de su sinceridad. Sus ojos desprendían una extraña luz cálida. Nerviosa, dio un paso atrás, tratando de aferrarse a cierta medida de racionalidad. No dejaría que la distrajera. De ella dependía evitar que él cometiera un grave error.

Intentó recordar de qué estaban hablando. Ah, sí. Le preguntaba si quería formar parte de la sociedad.

—No me interesa la sociedad londinense—. Pensó en las cosas que sí echaba de menos. Bailar. Le encantaba bailar. —Cuando llegué aquí por primera vez, estaba obsesionada por la necesidad de probarme a mí misma, de demostrar que Lady Catherine estaba equivocada y que mi magia era fuerte. Desde entonces, he visto que puedo marcar la diferencia en el mundo. Habrá Bibliotecarios después de mí, pero sé que mientras viva, quiero aportar mi granito de arena para ayudar a los demás. Nunca podría renunciar a eso por unos cuantos bailes y eventos de la temporada londinense. Pero tú… ¿querrías perdértelos todos?

—Como sabes muy bien, no me gusta mucho bailar y no me siento a gusto con extraños.

Se cruzó de brazos y plantó los pies, esperando más preguntas de ella. Ella intentó pensar en objeciones, pero se le habían agotado las posibilidades. La tensión abandonó su cuerpo y tembló.

Nunca se había permitido soñar que podrían estar juntos. Era demasiado abrumador para asimilarlo todo. Desesperada, se aferró a uno de los miedos que no la dejaban dormir por las noches.

—Pensé que me odiarías por… —. Su voz se quebró. —… por lo que le sucedió a Lady Catherine. Pensé que nunca me perdonarías por lo que hice.

Ella bajó la mirada, ocultando el rostro, temerosa de ver su expresión.

Darcy le puso un dedo bajo la barbilla y le alzó la cara.

—Nunca podría odiarte, mi amor—. La verdad brillaba en sus ojos. Su voz era profunda y tierna. —En todo caso, te admiro por tu valor para hacer lo que había que hacer. Mi tía sembró la devastación y el caos a su paso. Diezmó cosechas, provocó terremotos y destruyó el sustento de miles de personas, y todo por nada más que su beneficio personal. Utilizó su posición como Patrona para eliminar a cualquier mago que fuera lo suficientemente fuerte como para ser una amenaza. Nos destruyó. Esos años que nos robó nunca podrán ser reemplazados.

Aun así, Elizabeth sintió que le debía una explicación. —El Rey Malus le ofreció elegir entre las aguas de Leteo y la muerte. Ella eligió la muerte. Hice todo lo que pude para convencerla de que bebiera las aguas, pero no quiso sufrir la indignidad de perder su poder y su posición.

Elizabeth necesitaba que él comprendiera cómo era aquello, que ella no habría condenado a muerte a Lady Catherine si hubiera habido otra opción.

—Lady Catherine era una tonta, y tú fuiste demasiado misericordiosa.

Un sollozo se abrió paso por su garganta mientras se quitaba de encima un terrible peso de culpa.

—¿Estás seguro de que quieres pasar tu vida en la Biblioteca? ¿No te cansarás algún día y te arrepentirás? Una vez que prestes juramento, no podrás marcharte.

—Esta no es una biblioteca ordinaria, lo sabes. Es una biblioteca encantada. Me encantaría pasar el resto de mi vida explorando lo que tiene que ofrecer… contigo—. Hizo una pausa y la miró fijamente, su mirada humilde y abierta. —Si me aceptas.

Los muros que había levantado para protegerse se derrumbaron. Había deseado esta posibilidad durante tanto tiempo que temía despertarse y descubrir que era un sueño.

—He deseado esas palabras durante cinco años enteros —respondió. —Mi respuesta es sí, sí y sí. Tres veces.

Las palabras se inscribieron con una luz cálida en el aire que los separaba.

Darcy estiró los brazos y la estrechó contra sí. Ella enterró el rostro en su hombro, deleitándose con su aroma a madera de cedro y bergamota y algo francamente masculino, y deseó poder quedarse allí para siempre.

Abraxas habló en su mente. ¿Han resulto las cosas entre ustedes?

Ella se puso rígida. Darcy sintió el cambio en su cuerpo y la soltó.

Abraxas. Vete.

No hasta que me respondas.

Muy bien. Ya lo hemos resorbido.

Entonces será mejor que le concedas su petición.

No podía convertirse en la Bibliotecaria, no cuando sus sentimientos estaban tan a flor de piel. No cuando estaba lista para elevarse de alegría.

Dame unos minutos

—¿Ocurre algo? —Darcy la examino atentamente. —¿Se te ocurrió algo más que objetar?

—No. Es Abraxas. Quiere saber qué está pasando.

Gimió. —¿Nunca tendremos un momento de paz?

—Es el precio que tendremos que pagar. ¿Estás…?

—No me vuelvas a preguntar si estoy dispuesto a pagarlo.

—Muy bien, no lo haré. Además, hay compensaciones por haber renunciado a tu vida fuera. Puede que hayas renunciado a Pemberley, pero has ganado el mundo. Ven conmigo y te lo mostraré.

Ella lo tomó de la mano y lo condujo fuera del patio, a través de un oscuro pasadizo, y bajó por una desgastada escalera circular hasta una sala octogonal llena de puertas. Había puertas en todas las paredes, a veces dos o tres. Puertas de piedra, puertas de madera, puertas de todos los estilos, antiguas y modernas. Le llevó hasta una decorada con rizos de filigrana. Allí se detuvo.

—¿Estás seguro de que quieres venir conmigo? —le preguntó con un deje de picardía. —¿Cómo sabes adónde te llevaré?

—Tienes mi vida en tus manos. Estar contigo así, respirar tu mismo aire, es un tesoro que va más allá de mis sueños. Quiero deleitarme con tu presencia y no dejarte ir nunca. Y hacer tanto, tanto más contigo.

Le pasó la yema del dedo por la palma. Ella dio un pequeño escalofrío y él se rio, complacido al ver su reacción.

Un rubor tiñó sus mejillas cuando abrió la puerta y se encontraron con un clima que no podía ser Inglaterra. Entraron y el aire caliente y seco los recibió. Sonidos fuertes y olores desconocidos llenaban el ambiente. Mientras ella se recostaba contra él, observando la escena, podía sentir los latidos de su corazón.

—¿Dónde estamos? —preguntó en voz baja.

—En Alejandría —respondió ella con un toque de orgullo. Señaló a su alrededor. —Este es el lugar donde se encontraba la antigua biblioteca que existía en el siglo III antes de Cristo. Se quemó hasta los cimientos, pero los Fae consiguieron salvar muchos de esos tomos antiguos y los guardaron bajo tierra en estructuras que rivalizan con las tumbas funerarias de las pirámides.

Se apartó de él, deseando que pudieran quedarse. —Hoy no podemos quedarnos, pero volveremos—. Tiró de él y lo condujo a través de la puerta y la escalera de caracol. —Cuando tengamos tiempo, podría mostrarte mundos que no imaginas. Desde la Biblioteca podemos viajar a muchas tierras. Podríamos visitar las ruinas de Babilonia, pasear junto al Taj Mahal al atardecer, explorar las estepas de Rusia o visitar Pompeya cuando quisiéramos. Incluso podemos adentrarnos en el mundo Fae, si nos dan permiso. Quizá podamos volver a visitar ese campo resplandeciente de flores.

Habían llegado al final de la escalera. Darcy hizo una mueca. —Preferiría no tener que enfrentarme nunca más a las preguntas del rey Malus.

La boca de Elizabeth se curvo hacia arriba. —Al menos nos dio la cura de tu hermana.

—Lo hizo, y gracias a él descubrí la profundidad de tu amor. No me arrepiento ni un momento del tiempo que pasamos allí. Si no hubiéramos ido en esa búsqueda —susurró —, nunca podría haber conocido esta felicidad. Dices que me das el mundo, pero tú eres el mundo para mí.

Él le pasó el pulgar por la mandíbula. —Además, hay otras formas de entretenernos.

—¿Las hay? —Quiso ser juguetona, pero su mirada seria ahuyentó la risa. No sabía si sentirse aterrorizada o entusiasmada.

—Los hay —murmuró él, con los labios de repente tan cerca que ella pudo sentir su aliento en la mejilla. —¿Quieres un ejemplo?

—Sí—. Entonces todas las palabras se secaron cuando sus labios se movieron para tocar los de ella. Fue un roce tentativo, una pregunta, tan llena de ternura que sus lágrimas brotaron de alegría. Le flaquearon las rodillas y se agarró al cuello de su camisa para estabilizarse. Sus dedos encontraron el rápido tamborileo de su pulso en la comisura de su mandíbula. Él, animado, profundizó el beso.

Algún tiempo después, mucho tiempo después, ella salió del calor de sus brazos y volvió a la luz de la realidad.

—Tengo que volver. Hay suplicantes esperándome —dijo ella, con la voz llena de pesar. —Y aún no he aprobado tu petición.

—La aprobarás—. Su voz era profunda y tranquilizadora. Con una sonrisa especial destinada sólo a ella, la estrechó suavemente entre sus brazos. Ella deslizó los dedos hasta el punto en que sus rizos oscuros se unían con los tendones de su hombro y suspiró de satisfacción.

Aquello era el verdadero significado de la felicidad. Tenía todo lo que podía desear al alcance de la mano.

Nos vemos la siguiente semana para el último capítulo.

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