«El señor Darcy y la biblioteca encantada» Capítulo 22

Monica Fairview, Sarah Courtney, Victoria Kincaid, Lari Ann O’Dell, Melanie Rachel y Abigail Reynolds

Traducido al español por Cristina Huelsz

Traducción hecha sin fines de lucro y con permiso de las autoras

Capítulo 22

Abigail Reynolds

Nos estamos acercando al final feliz de Darcy y Elizabeth, pero como ya saben, siempre es más oscuro antes del amanecer. ¡Están advertidos!

La última vez que vimos a Elizabeth y Darcy, se habían separado al volver a sus responsabilidades respectivas: Darcy a Pemberley y Elizabeth a la Biblioteca, justo a tiempo para que surgieran algunos problemas importantes con el Muro entre el mundo de los Fae y el de los mortales. Y ahora, ¡bienvenidos de nuevo a la Biblioteca Encantada con el capítulo 22!

Elizabeth cerró el libro de hechizos que tenía delante y se volvió hacia Abraxas, que dormitaba junto al fuego. —Otro libro sin respuestas. ¿Dónde terminará? —preguntó cansada. —Nos agotamos reconstruyendo el Muro cuando se estaba derrumbando, y entonces pensé que por fin todo estaba bien. ¡Y ahora esta nueva brecha de hoy!

Abraxas habló en su mente. Has trabajado muy duro, más de lo que cualquiera podría esperar. Mantener el Muro nunca había sido un reto tan grande.

Ella se frotó la frente. —Si no podemos encontrar al causante de estas brechas, no veo cómo podremos detenerlo.

Debemos seguir buscando. Hay muchos libros más. Uno tendrá la respuesta.

—Pero aún no sabemos por qué. Y pensar que una vez creí que la Bibliotecaria sólo se ocupaba de libros y preguntas, no de mantener el equilibrio entre el mundo de los Fae y el de los mortales.

Antes de que él pudiera responder, entró Travinius, el revelador de la verdad. —Su Eminencia, ha llegado un emisario del Rey Malus de la Corte de Invierno. ¿Desea recibirlo?

Elizabeth se levantó y se alisó las faldas. —Supongo que sí. Cruzó hacia el atril del Bibliotecario. Nunca estaba de más contar con el apoyo de su posición cuando se trataba de un Fae de la corte. Sobre todo porque su último encuentro con el rey Malus había sido, como poco, tenso.

Pero entonces Darcy había estado a su lado. Un dolor de pura nostalgia le hizo clavar las yemas de los dedos en el borde del atril hasta que le dolieron. ¿Por que, oh, por que todo tenía que recordarle a Darcy y todo a lo que ella había renunciado?

Sin embargo, si se hubiera quedado con Darcy, el Muro se habría derrumbado por completo. Los Fae se habrían precipitado sobre él, causando muerte y destrucción por doquier.

Había tomado la decisión correcta. Ahora tenía que aprender a vivir con ello.

—Trae al emisario —le dijo a Travinius.

Abraxas se colocó a su izquierda y ella le agradeció mentalmente su apoyo.

Travinius condujo al emisario del rey Malus y se colocó a la derecha de Elizabeth. La emisaria era una dama Fae de aspecto ondulado, vestida con sedas de colores y con una espada de plata atada a la cintura. La seguían dos soldados Fae, cada uno de ellos sujetando un brazo de una mujer mortal desaliñada cuyo cabello gris caía enredado alrededor de su rostro. Aun así, se mostraba orgullosa, mirando a su alrededor con desdén.

Elizabeth apenas pudo reprimir un grito ahogado. Era Lady Catherine de Bourgh, apenas reconocible como la misma patrona aristocrática que tanto había intentado destruirla cuando había salido de la tierra de los Fae. Su jabalí familiar no se veía por ninguna parte.

—Saludos, Eminencia —dijo la emisaria con una voz que repicaba como campanas. —El Rey Malus me ordenó que le entregara a esta prisionera. Fue capturada usando un Hechizo Prohibido para atraer criaturas del mundo Fae a través del Muro—. Hizo un gesto y los dos soldados trajeron a Lady Catherine.

¿Un Hechizo Prohibido? De repente todo se aclaró, por qué el Muro había sido atravesado una y otra vez. Al fin y al cabo, ¡por eso estaban prohibidos los hechizos! ¿Cómo había conseguido Lady Catherine obtener uno? Las únicas copias estaban encerradas en las bóvedas más profundas de la biblioteca y nunca se habían entregado a nadie.

—Le ruego que transmita el agradecimiento de la Biblioteca al rey Malus por haber detenido a esta criminal —dijo Elizabeth de manera uniforme. —La hemos estado buscando para que responda también por otros crímenes.

Lady Catherine agitó la cabeza. —¡Cómo se atreven! Yo no he hecho nada. Exijo ser liberada de inmediato.

La voz incorpórea de Abraxas resonó en la cámara. —Lady Catherine de Bourgh, usted dirigió un ataque contra Su Eminencia la Bibliotecaria, lo cual es un crimen contra la propia Biblioteca. Sólo por eso, su vida está condenada.

—¡Tonterías! Actué para proteger a la Biblioteca. Esta chica los ha traicionado, seduciéndolos a todos con sus artes y encantos. Quiere destruir la Biblioteca.

Elizabeth no pudo contenerse. Se echó a reír. —Usted no sabe nada de la Biblioteca si cree que yo podría guardarle algún secreto.

—¡No puedes mantenerme cautiva! Soy la jefa de las Patronas de la Magia.

—Las Patronas de la Magia ya no existen—. Fue un pronunciamiento que Elizabeth estuvo feliz de hacer. —La Corona ha revocado sus estatutos. Todas las antiguas Patronas han sido despojadas de sus familiares y enviadas de vuelta a sus propiedades en desgracia.

—¡Eso no es posible! ¡Estás mintiendo!

Elizabeth contempló a la mujer que había arruinado su oportunidad de casarse con Darcy años atrás, que había sido responsable de sufrimientos indecibles. Ahora casi la compadecía. —¿De verdad creyó que la Corona se pondría de su parte en contra de la Biblioteca? ¿Lo único que evita que Inglaterra sea invadida por los Fae? El Príncipe Regente no pudo actuar lo suficientemente rápido cuando supo que usted me había atacado.

—¡Pero el derecho de las Patronas a asignar familiares me fue concedido por la última Bibliotecaria!

—Así fue, ya que a la Biblioteca le resultaba una carga seguir el ritmo del creciente flujo de solicitantes de familiares. Ahora hemos visto el error de confiar esa tarea a personas ajenas, y volveremos a gestionar todos los familiares aquí—. Y ya tenía un plan para hacerlo mejor, invitando a las hechiceras itinerantes que había conocido en su búsqueda a instalarse en la Biblioteca y encargarse de esa tarea.

Pero primero debía enfrentarse a Lady Catherine. Atrajo hacia sí el poder de la Biblioteca hasta que pudo ver los lazos casi invisibles que unían a Lady Catherine con su familiar ausente. Entonces, con un pequeño movimiento del dedo, los cortó.

En algún lugar, un jabalí levantó la cabeza, rugió y salió corriendo.

—¡Noooo! —Lady Catherine cayó de rodillas y pareció encogerse sobre sí misma cuando su fuente de magia se cortó bruscamente. —¡Devuélvemelo! ¡Nunca he hecho mal uso de ese hechizo! Sólo lo empleé para atraer familiares. Todos querían una criatura Fae, un hipogrifo, un unicornio, un kelpie, algo de lo que pudieran presumir. ¿Cómo podía decirle a la duquesa de Devonshire que debía conformarse con un gato normal como familiar? —se lamentó.

Elizabeth negó con la cabeza. —El uso que hizo de ese hechizo dañó al Muro entre Faerie y nuestro mundo, dejando pasar trols y dragones, provocando tormentas y terremotos, por no hablar de la gran hambruna del año pasado, en la que murieron decenas de miles de personas… ¿y todo para evitar decepcionar a una dama de sociedad mimada?

La voz de Abraxas resonó. —Lady Catherine de Bourgh, ha admitido haber usado un Hechizo Prohibido. El castigo por ello es…

—¡Espera! —Elizabeth levantó la mano. —Hay algo que debo saber primero. ¿Cómo obtuvo el Hechizo Prohibido, Lady Catherine?

La repentina oleada de angustia llegó a través de su vínculo con Abraxas. Miró al grifo, perpleja, pero él no la miró a los ojos.

Lady Catherine levantó la barbilla. —Lo conseguí aquí. Me lo dio el Bibliotecario.

Travinius soltó un grito ahogado y luego dijo: —Eminencia, está diciendo la verdad.

Se oyó un chasquido metálico cuando la emisaria del rey Malus aflojó la espada.

Elizabeth sintió miedo. —No fui yo, emisaria. Las brechas en el Muro comenzaron antes de que yo entrara en la Biblioteca—. Gracias a Dios, los Fae sabrían que ella también decía la verdad.

La emisaria bajó la espada. —¿Quién, entonces? —preguntó con su voz de campanilla.

Abraxas dijo con pesadez: —El anterior Bibliotecario fue destituido de su cargo por hacer mal uso de un Hechizo Prohibido.

—Philip nunca se atrevió a usarlo él mismo —dijo Lady Catherine con desprecio. —Era para mí. Dijo que sólo podía emplearlo una vez, pero cuando desapareció, no vi razón para no continuar.

Abraxas se sentó sobre sus cuartos traseros, como si estuviera demasiado cansado para permanecer de pie. —Philip siempre tuvo debilidad por usted. Si no, habría sido un buen Bibliotecario —dijo con tristeza.

Por supuesto. Abraxas también había sido su familiar, tan cercano al anterior Bibliotecario como él lo era a Elizabeth.

Ella tendría muchas preguntas que hacerle a Abraxas más tarde.

Pero ahora tenía que enfrentarse a un doloroso deber. La ley no permitía el uso de los Hechizos Prohibidos bajo pena de muerte, y Lady Catherine lo había hecho en repetidas ocasiones… y había atacado a Elizabeth como Bibliotecaria. El castigo era un hecho.

Pero Lady Catherine, a pesar de todo lo que había hecho, a pesar de todo el dolor que le causó a Elizabeth al separarla de Darcy cinco años atrás, seguía siendo la tía de Darcy. La hermana de su propia madre. Darcy había estado furioso con ella, ciertamente, pero la muerte era tan definitiva.

Y él se enteraría de que su muerte fue por orden de Elizabeth.

Entonces las palabras de Abraxas resonaron en su cabeza: Philip siempre tuvo debilidad por usted.

No. No podía permitir que su amor por Darcy se interpusiera en su deber para con la Biblioteca. Lady Catherine tenía que morir. El Hechizo Prohibido vivía en su memoria, y nada excepto la muerte podría impedirle volver a lanzarlo. Era demasiado peligroso.

Si Darcy nunca llegaba a perdonarla, Elizabeth tendría que vivir con ello.

Con la boca seca, Elizabeth dijo: —Por el uso de un Hechizo Prohibido y por atacar a un Bibliotecario, queda usted condenada a…

—Un momento, Su Eminencia —interrumpió la emisaria. —El Rey Malus envió un regalo para usted—. Sacó una pequeña bolsa de cuero y se la entregó a Elizabeth.

Elizabeth la miró confundida. ¿Había interrumpido una sentencia para darle un regalo a Elizabeth? Nunca entendería a los Fae.

Al abrir la bolsita, sacó un frasquito de líquido transparente que le resultaba extrañamente familiar. Ya había visto una como esa antes, cuando Malus se la había ofrecido a Darcy en el Campo Escarlata, sus recuerdos de Elizabeth a cambio de la cura para Georgiana. —¿Las aguas de Lethe? —susurró.

La emisaria asintió.

Podría ser una salida para ella. Podría utilizarlo para despojar a lady Catherine de cualquier recuerdo del Hechizo Prohibido y no tener que ejecutar a la tía de Darcy, por mucho que se lo mereciera. Aunque Elizabeth nunca pudiera tener a Darcy, aún le dolía tener su buena opinión.

Pero cuando le dieron a elegir, Darcy había rechazado la respuesta fácil de las aguas de Lethe.

Sopesó la botella que tenía en la mano. —Lady Catherine, le ofrezco una elección. Si bebe el agua de Leteo, desaparecerá su recuerdo del Hechizo Prohibido, pero por sus crímenes será exiliada al mundo Fae, y ya no será la poderosa Lady Catherine de Bourgh, sino simplemente Catherine, una sirvienta que debe ganarse el pan. O bien, puede elegir la muerte.

Los ojos de Lady Catherine se entrecerraron. —A menudo se maltrata a los mortales en el mundo Fae.

La columna de Elizabeth se puso rígida. —Usted ha maltratado a mucha gente en su vida—. Ella misma entre ellos.

—¡Nunca! No puedes esperar que haga trabajos manuales, sometida a las burlas de los Fae.

Elizabeth respiró hondo. —¿Entonces elige la muerte? Cuidado, no volveré a preguntárselo.

—¡Moriré como la hija de un conde, no como una sirvienta! —Sus ojos escupieron a Elizabeth, como retándola a hacerlo.

Elizabeth deslizó la botella de nuevo en la bolsa y se la entregó a la emisaria, dando a Lady Catherine un último momento para cambiar de opinión. —Por favor, dígale a su rey que no necesito su generoso regalo en este momento.

Luego asintió hacia Abraxas.

El grifo saltó hacia delante a una velocidad imposible, tan rápida que ella apenas pudo ver el movimiento. Un momento después, Lady Catherine se desplomó en el suelo, con el cuello en un ángulo extraño y los ojos vacíos.

Hubo un largo momento de silencio, y luego la emisaria dijo: —Fue más misericordioso de lo que ella merecía.

Con la boca seca, Elizabeth dijo: —Por favor, haga los arreglos necesarios para devolver su cuerpo a su hija—. De ese modo Darcy podría al menos tener el consuelo del funeral.

Y él sabría lo que ella lo había hecho.

La emisaria se inclinó ante ella, esta vez con mayor profundidad. —Un juicio digno, Su Eminencia—. Se dio la vuelta y se marchó.

Con un gesto de Abraxas, los dos soldados levantaron el cuerpo de Lady Catalina y se lo llevaron, seguidos por Travinius.

Elizabeth soltó lentamente su doloroso agarre del atril. Cuando estuvo segura de que sus pies la obedecerían, se dirigió a la mesa y se desplomó en su silla.

Había ordenado la muerte de una mujer.

Abraxas entró en su mente. No tuviste otra opción.

Pretendía reconfortarla, pero no era el consuelo que ella anhelaba. Quería los brazos de Darcy a su alrededor, Darcy diciéndole que había hecho lo correcto. Pero eso nunca lo tendria. Lágrimas calientes resbalaron por su mejilla.

Un pensamiento cruzó su mente. —¿Qué le pasó a Philip? —Nunca le habían dicho el nombre del anterior Bibliotecario.

Abraxas suspiró. —Pidió la muerte en cuanto se descubrió que tenía este Hechizo Prohibido. En aquel momento pensé que no quería alargar el proceso. Ahora me pregunto si trataba de proteger a Lady Catherine, para asegurarse de que nunca descubriéramos que ella había empleado el hechizo.

—¿Sabías de sus sentimientos por ella? —Le costaba creer que un hombre, y mucho menos un Bibliotecario, pudiera encontrar adorable a Lady Catherine.

—Desde el principio. Él acudió a nosotros, no por amor a la Biblioteca, sino porque la mujer que amaba había elegido a un hombre más rico y poderoso. No era el candidato ideal, pero la vieja Bibliotecaria estaba cansada y quería retirarse a sus estudios. Al principio pareció hacerlo bastante bien. Cuando le dio a Lady Catherine los hechizos para llamar a los familiares ordinarios y potenció a las Patronas, esperábamos que ese fuera el final de su conexión con ella. Pero ella continuó pidiéndole favores.

—¿Y tú lo permitiste?

—Parecía bastante inofensivo. Ni siquiera había soñado que le daría un Hechizo Prohibido… Pero sólo descubrimos que el hechizo había sido utilizado debido a la primera brecha en el Muro. En ese momento me pregunté si lo había hecho por ella. Pero no tuvimos tiempo de ocuparnos de nada más que de la brecha, y para cuando fue reparada, teníamos problemas mayores.

—¿Qué quieres decir? —No es que importara ahora.

—La Bibliotecaria jubilada se ofreció a reparar la brecha, pero era vieja y fue demasiado para ella. Lo arregló, pero murió en el intento, dejándonos sin Bibliotecaria. Cerramos la Biblioteca y comenzamos la búsqueda que nos llevó hasta ti.

Sus palabras le dejaron un sabor amargo en la boca. —Y acabaron con otro Bibliotecario enamorado.

Abraxas la miró. —Fue un riesgo. Pero te necesitábamos y amabas la Biblioteca. Aun así, nos preocupaba. Por eso te enviamos a la búsqueda con Darcy. Teníamos que saber si tenías la misma debilidad—. Hizo una pausa. —Cuando drenaste tu libro, temí que fueras otro recipiente defectuoso. Pero me has demostrado lo contrario.

Elizabeth se quedó boquiabierta. —Una prueba. Todo fue una prueba —dijo con amargura. Una prueba que le había vuelto a romper el corazón.

—Sólo en parte. Sabíamos que un Fae poderoso se había aprovechado de las brechas, y pensamos que tu presencia lejos de la biblioteca podría sacarlos a la luz. Y así fue. No habíamos sospechado de la Princesa Alaine.

Entonces no fue sólo una prueba. La habían utilizado como cebo. Las lágrimas quemaron sus ojos.

—Has tenido éxito, Elizabeth. Con Alaine prisionera y Lady Catherine fuera, el Muro estará seguro de nuevo, junto con tu mundo mortal. No más brechas. Todo gracias a ti.

Algún día podría alegrarse de ello. Por el momento no le parecía mucho consuelo para un amor perdido y una mujer muerta en el suelo.

Apoyó la cabeza en sus brazos. —Déjame, Abraxas.

—Lo siento de verdad. Desearía… Pero los deseos no tienen sentido, ¿verdad? —dijo tristemente, y luego salió de la habitación.

No. Los deseos no tienen sentido. Ninguno.

Continuará…

P. D. Podemos asegurarles que habrá un final feliz para Elizabeth y Darcy. Quedan 2 o 3 capítulos más.

2 comentarios sobre “«El señor Darcy y la biblioteca encantada» Capítulo 22

  1. Que cruel lo de Lizzy la usaron todo este tiempo , me recordo a la peli de HP cuando snape le dice a Dumbledore : » lo criaste (a Harry) como a un cerdo para el matadero» XD . Por otro lado que buen giro

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