«El señor Darcy y la biblioteca encantada» Capítulo 20

Monica Fairview, Sarah Courtney, Victoria Kincaid, Lari Ann O’Dell, Melanie Rachel y Abigail Reynolds

Traducido al español por Cristina Huelsz

Traducción hecha sin fines de lucro y con permiso de las autoras

Capítulo 20

Melanie Rachel

La semana pasada, Darcy y Elizabeth consiguieron por fin regresar a Pemberley justo a tiempo para salvar a Georgiana de la Palabra Escocesa. Pero Abraxas le ha informado a Elizabeth de que debe regresar a la Biblioteca inmediatamente. Por desgracia, hemos llegado al punto de la historia en el que nuestro héroe y nuestra heroína deben despedirse.

Darcy puso su mano sobre la de Elizabeth, que estaba agarrada a su brazo. Los dedos de Elizabeth se relajaron.

—Te ayudare —dijo impulsivamente, antes de que un pequeño movimiento de cabeza de Elizabeth le dijera que no podía hacerlo. Su relación con la Biblioteca y con su bibliotecaria había concluido.

Su separación siempre había sido inevitable, pero fue un golpe que ocurriera tan bruscamente. Después de todo lo que habían pasado, él esperaba tener tiempo para despedirse de ella como era debido.

Los ojos de Elizabeth se nublaron como si hubiera descendido una espesa niebla, una neblina húmeda y helada que desgarró el corazón de Darcy. Este tiempo con Elizabeth había sido terrible y maravilloso, una ruptura en el dolor que él nunca se había sacudido.

Ella le había perdonado su cobardea, y eso era un gran regalo. Pero eso no borraba todo lo que habían perdido, y él cargaría con el dolor de las consecuencias para siempre. Sólo podía rezar para que ella no lo hiciera. Puede que Elizabeth nunca se casara, pero como la Bibliotecaria podría vivir una vida plena y llena de propósitos. Darcy deseaba desesperadamente esa felicidad para ella, más que ninguna otra cosa.

Ella deslizó su mano por debajo de la de él. —Debo irme, señor Darcy.

¿Qué podía decirle cuando ya habían pasado tantas cosas entre ellos? Tomó aire para tranquilizarse. —La acompañaré a la salida.

Ella asintió.

—Por favor tenga cuidado —le dijo en voz baja mientras se dirigían hacia las escaleras. —Wickham todavía anda por ahí, y su magia… usted no es la misma—. Darcy había extraído una gran cantidad de poder de Elizabeth para derrotar a la princesa; no podría haberlo hecho solo. Cuando regresaron a Pemberley, su propia magia había comenzado a restablecerse, pero su casa no le ofrecería a ella el mismo respiro.

Alguna vez podría haberlo hecho.

—Estaré bien cuando llegue a la Biblioteca —respondió ella.

Por supuesto. La Biblioteca la restablecería, porque ése era su hogar.

Elizabeth levantó la vista y se encontró con su mirada, sus hermosos ojos brillaban con lágrimas que él sabía que no permitiría que cayeran. Él no se atrevió a apartar la mirada, llenando su visión con ella, memorizando la curva de su mandíbula, el contorno perfecto de sus labios, la pequeña nariz, los ojos que contaban un millón de historias. Fue sólo un momento hasta que ella le ofreció una débil sonrisa y le dio la promesa que buscaba. —Tendré cuidado.

Darcy le ofreció el brazo a Elizabeth. Ella lo aceptó y bajaron los escalones, cruzando el vestíbulo en dirección a la puerta principal. Cada paso la acercaba un poco más a la idea de alejarse de Pemberley, del lugar al que Darcy debería haberla traído como esposa, y a la luz mortecina del día.

∫∫∫

A pesar de todo el tiempo que habían pasado recientemente en compañía del otro, aún quedaba mucho por decir. Por desgracia, se les había acabado el tiempo.

Elizabeth tenía prisa por volver a la Biblioteca, para descubrir qué estaba ocurriendo y qué había que hacer. Pero su urgente necesidad de consultar con Abraxas era secundaria frente a su deseo de permanecer junto al señor Darcy.

Quería ser la Bibliotecaria, necesitaba ser la Bibliotecaria. Ahora tenía un propósito en la vida que nunca podría cumplirse convirtiéndose meramente en la señora de una propiedad, ni siquiera de una tan magnífica y mágica como Pemberley.

Eso no le impidió amar al amo de Pemberley con una ferocidad que encendió su corazón.

Cuando se vio obligada a admitir la verdad de sus sentimientos en los peldaños Fae, fue como si hubiera respirado de verdad, profundamente, por primera vez en cinco años. Cuando conectó su magia con la de él, cuando le permitió sacar de sus propias reservas y sentir el poder en bruto de las suyas, fue la clase de unión que jamás podría repetir con nadie más. Tampoco podría olvidarlo jamás.

Pero nada de eso importaba.

La Bibliotecaria que la precedió había traicionado a La Biblioteca. Elizabeth había sido elegida como la Bibliotecaria encargada de restaurarla, y había aceptado el encargo. Habían sido necesarios años de entrenamiento para prepararla para el cargo, y apenas había tenido un momento para utilizar los poderes que le otorgaba su posición antes de emprender esta misión con el último hombre del mundo al que esperaba volver a ver.

—Sé que no puedes quedarte —dijo el señor Darcy en voz baja mientras se acercaban a la puerta principal. —Pero nunca dejaría que dudaras del primer deseo de mi corazón. Si fuera por mí, nunca volveríamos a separarnos.

Elizabeth oyó una docena de pequeños chasquidos, como si su magia estuviera crepitando, y luego se hizo el silencio. —Yo siento lo mismo. No puedo abandonarla ni a quienes la necesitan. ¿Qué sería de todos los que dependen de su conocimiento? —Le tocó ligeramente la mano. —¿Qué habría sido de Georgiana si la Biblioteca hubiera permanecido cerrada quince días más?

Él asintió una vez. —Si fuera posible, daría todo lo que poseo por estar a tu lado. Sólo quiero que lo sepas. Que lo creas.

Ella le apretó la mano. —Lo creo.

Se inclinó hacia ella y sus cálidos labios rozaron su frente con un beso. —Si alguna vez necesitas ayuda, Elizabeth, sólo tienes que pedirlo.

Fue todo lo que ella pudo hacer para responder. —Lo haré.

—Es todo lo que pido—. Le tomó las manos un momento más y luego se las soltó para dar un paso atrás. —Buen viaje, Su Eminencia.

Elizabeth levantó los ojos hacia el rostro del señor Darcy. Su expresión no era altiva, ni pétrea, ni totalmente cerrada, todas las máscaras que ella lo había visto usar cuando sus sentimientos eran más profundos. Por el contrario, era abierta y vulnerable. Podía ver, en las atormentadas profundidades de su firme mirada, lo difícil que le resultaba dejarla marchar.

Quería que ella lo viera en su punto más débil. Confiaba en ella lo suficiente como para mostrárselo.

Elizabeth nunca amaría a otro hombre como lo amaba a él. No obstante, sonrió y se dio la vuelta.

∫∫∫

Cuando Elizabeth bajó de la espalda de Abraxas y dio su primer paso dentro de la Biblioteca, el cálido abrazo de la magia la recibió tan suavemente como el comienzo de la primavera. El edificio estaba tal y como ella lo había dejado. Incluso Travinius seguía sentado en su silla, impermeable a la gran alarma que hubiese sonado.

Se quedó un momento en la puerta, disfrutando de la sensación de que su magia volvía a ella. El restablecimiento de la conexión no sólo le permitió acceder a la Biblioteca, sino que también aceleró la recuperación de su propia magia.

Cuando Abraxas la siguió a la gran sala de lectura, la miró con desdén. Has hecho las paces con ello.

¿Hizo las paces? Nunca lo haría, no del todo. —No estoy segura de haberlo hecho. Pero no importa. He prometido mi vida a la Biblioteca, y tengo la intención de honrar esa promesa.

Hay que sacrificarse. Siempre lo supiste.

—Lo hice. Lo hago.

Entonces, descansa. Volveremos a hablar dentro de dos días.

Elizabeth estaba consternada. ¿No había nada que ella tuviera que hacer inmediatamente? —Fuimos convocados para una emergencia, Abraxas. ¿No es eso más importante?

En efecto, era una emergencia. No puedes enfrentarte a lo que tememos que pueda venir sin antes restaurar tu magia. Con todo el talento que tienes, necesitarás toda la magia que la Biblioteca pueda ofrecerte en los próximos días.

Desde luego que el grifo tenía razón. A pesar de sentirse mejor, Elizabeth estaba agotada. Pemberley no había repuesto su magia, pero la Biblioteca ya la estaba alimentando. —No me había dado cuenta de lo débil que me había vuelto —murmuro. Aun así, de haber sabido que había tiempo, podría haber hablado más con el señor Darcy antes de verse obligada a abandonarlo.

La batalla final con la princesa Alaine fue apenas el mayor desgaste de tus fuerzas. No has sido parte de la magia de la Biblioteca por demasiado tiempo. Si hubieras permanecido en Pemberley en ese estado, habrías agotado tu magia por completo, y eso puede resultar algo catastrófico.

Elizabeth se avergonzó de sí misma. Abraxas no lanzaba advertencias sin motivo, ¿no lo había aprendido ella cuando utilizó mal y estropeó el libro que le había enviado en su búsqueda? Tuvieron suerte de que la memoria del señor Darcy fuera tan precisa, porque si no hubiera sido capaz de memorizar el mapa, nunca habrían encontrado el camino de vuelta a casa.

Fue muy difícil dejarlo en Pemberley. Ella no había deseado hacerlo en absoluto, y Abraxas debió de percibirlo, debió de comprender mejor que ella misma que su magia estaba menguando. Hizo bien en llamarla. Sin una Bibliotecaria en condiciones, la Biblioteca no podría funcionar correctamente y tendría que volver a cerrarse.

—Gracias, Abraxas. No te merezco. Pero intentaré hacerlo mejor.

Has cometido errores, Pequeña, pero has sido fuerte y valiente. Tendrás que volver a serlo, y me temo que pronto. Por ahora, descansa.

—Lo haré—. Elizabeth se arrastró hasta su apartamento. Tras un largo baño caliente y el lujo de ponerse un camisón recién lavado, se cepilló el cabello delante del fuego. Cuando estuvo lo bastante seco, se hizo una trenza con sus gruesos mechones rebeldes y se metió bajo una manta.

Elizabeth se acercó a una gran ventana desde la que se veía la bulliciosa plaza. Incluso en la oscuridad, rebosaba de vida.

¿Estaría el señor Wickham ahí fuera? Parecía el tipo de persona que, habiendo perdido su verdadero deseo, el dinero, no se avergonzaría de buscar venganza. A pesar de la pérdida del patrocinio de Alaine, bien podría intentar dañar de nuevo a Georgiana o incluso al señor Darcy. Tal vez podría hablar con Abraxas para localizar el paradero del hombre. No estaba dentro de las obligaciones de la Biblioteca, pero él era un peligro para todos.

Durmió profundamente, pero no sin sueños. O pesadillas.

∫∫∫

A Darcy le resultaba casi imposible fingir que sus pensamientos no se encontraban a cientos de kilómetros de distancia, en Oxford.

Ya había hablado con el pretendiente de su hermana y había leído los artículos sobre el matrimonio. Todo era por la forma: Galon no tenía nada que dar más que a sí mismo y, en cualquier caso, como Fae, no se consideraba obligado por contrato o promesa a un humano. Es decir, a ningún humano que no fuera Georgiana. Porque cuando Darcy pudo observarlos sin ser descubierto, vio que Galon se consideraba ligado a ella. El hecho de que hubiera amado tan desinteresadamente a Georgiana durante todo ese tiempo, sin ninguna esperanza de ser correspondido, calmaba un poco las preocupaciones de Darcy y, como su hermana se había asegurado de reiterarle, no necesitaba su permiso.

Sin embargo, ella le pidió su bendición de todo corazón, y junto con el ferviente deseo de Galon de lo mismo, el dolor de perder a Georgiana se alivió significativamente.

Ahora estaba legalmente comprometida con Galon, y pronto ambos volverían al mar. Cuando lo hicieran, Darcy se quedaría solo en Pemberley. No era una sensación nueva para él, pero después de su decepción cinco años atrás, se había lanzado de lleno a su trabajo. Le había ayudado a distraerse, pues cuando trabajaba hasta el agotamiento, no podía pensar demasiado en Elizabeth.

Elizabeth, que se había ido.

Ahora trabajar no era suficiente. Darcy sabía lo que toda la sociedad había ganado teniéndola como Bibliotecaria, porque sabía lo que él había perdido.

La casa seguía llena de gente. Richard, Georgiana, Galon.

La soledad lo carcomía de todos modos, como una rata hambrienta.

Darcy cerró los ojos para poder sentir la conexión mágica que todavía existía, un remanente de haber compartido la magia de Elizabeth para derrotar a Alaine. Era tenue, frágil, pero ahí estaba. Supuso que algún día se rompería, cuando llevaran demasiado tiempo separados, o ella simplemente deseara que el recuerdo desapareciera.

—No fui digno de ella —dijo en voz baja. Las palabras parecían resonar en las paredes de su estudio, pero tal vez fuera su imaginación. —Pero viviré mi vida de un modo que ella aprobaría.

La puerta del estudio se abrió de repente. Fitzwilliam entró, con la nariz arrugada por el desagrado.

—Recuérdame —dijo —, que nunca más me sorprendan en una habitación con tu hermana y su prometido. Son unos desvergonzados.

—Son jóvenes —respondió Darcy con un afecto que dolía.

Fitzwilliam se acercó al brandy y se sirvió una copa. Sujetó el decantador y miró a Darcy, luego dejó el licor sin ofrecerse a servir una segunda copa.

—Tienes mal aspecto, primo —dijo alegremente. —Y sospecho que te has enclaustrado aquí para esconderte de la causa.

—Lamentablemente, me ha sorprendido bastante descubrir que, mientras yo me enmohecía en mi ira contra el mundo, mi hermana menor se ha convertido en una mujer bastante formidable—. Darcy miró a Fitzwilliam mientras sorbia de su copa, con el líquido ámbar brillando a la luz del sol. —Verla con Galon fue tan perturbador como instructivo, y me retiré a mi estudio para ofrecerles algo de privacidad.

—Te retiraste a tu estudio para afligirte —le dijo Fitzwilliam. —Y Georgiana no es la causa, aunque su felicidad pone de relieve tu propio estado de ánimo.

No tenía sentido negarlo. Richard había sido testigo de la desesperación de Darcy la primera vez que se separó de Elizabeth. Sabía perfectamente que Darcy nunca se había recuperado de aquello. —¿Y qué?

—Tenemos un trabajo por delante, Darcy —dijo en voz baja. —Wickham sigue ahí fuera, en alguna parte, y aunque esta vez no tuvo éxito, no renunciará a encontrar la piel de Galon.

Tal vez Wickham finalmente tendría que admitir su derrota y escabullirse como la alimaña que era. Pero Darcy no contaba con ello. Respiró hondo y, con un poco de esfuerzo, se sacudió la melancolía. Con el tiempo, volvería. Siempre lo hacía. Sin embargo, no lo apartaría de su deber. Se levantó, estiró los brazos y tomó el brandy.

—¿Por dónde sugieres que empecemos? —preguntó a Fitzwilliam.

∫∫∫

—Estoy bien, Abraxas —dijo Elizabeth con cierto enfado. —Perfectamente bien—. Pronunció un rápido conjuro y varios libros aparecieron en la mesa junto a ella. «¿No lo ves?

Entonces, ¿por qué te pasas tanto tiempo preguntando por ese tal señor Wickham?

Las mejillas de Elizabeth se calentaron. —Sigue siendo un peligro, y no quiero que lance hechizos de amor a ninguna otra mujer. Está prohibido.

Y, sin embargo, hacer cumplir esas leyes no forma parte de las responsabilidades de La Biblioteca.

Elizabeth se dejó caer en la silla más cercana. —Es lo último que podría hacer por él —dijo en voz baja. —Sé que es autocomplaciente, pero..

Tienes razón. Y tenemos un trabajo más importante que completar, Su Eminencia. Un trabajo que protege a todo el reino humano, no sólo a una de sus familias.

Elizabeth guardó silencio un momento. Abraxas había tenido la amabilidad de decir que era a la familia a la que protegía. Ambos sabían que era el hombre y no su hermana quien estaba en sus pensamientos. Si pudiera, le aliviaría la carga, pero no le correspondía a ella.

Cerró los ojos y tocó el último lazo que quedaba entre ella y el señor Darcy. Debería cortarlo, pero no podía. La reconfortaba de un modo que nada más podía. Que nada más podría. Si había que cortarlo, tendría que hacerlo él.

—Muy bien, Abraxas —dijo poniéndose de pie. —¿Qué está sucediendo que amenaza a la Biblioteca?

Nos amenaza a todos. Los muros entre las tierras de los Fae e Inglaterra son cada vez más porosos.

—Lo han sido durante algún tiempo —le recordó Elizabeth. El aflojamiento de los muros entre hadas y humanos se venía produciendo desde hacía algunos años, y el desastroso clima del año pasado no había hecho más que empeorar las cosas. La facilidad con la que Alaine había enviado a un trol desde sus tierras para atacarlos en las suyas era señal suficiente de que había problemas que resolver. Enderezó los hombros. Como Bibliotecaria, parte de su trabajo consistía en investigar las causas y los remedios, para que cualquiera que superara el interrogatorio y se presentara ante ella para pedir la cura pudiera obtenerla sin demora.

Bien, bien, murmuró Abraxas al sentir que su atención cambiaba. Te dejo con ello.

Antes de que pudiera hacerlo, se oyó un estruendo seguido rápidamente de una sensación de ondulación, como si el suelo se hubiera convertido de algún modo en olas marinas y ellos se balancearan sobre la superficie. Abrazó a Abraxas, cuyo sólido peso la mantuvo en pie. Pronto, el movimiento disminuyó y cesó, y ella dio las gracias al grifo y lo soltó.

—¿Eso fue un terremoto? —Consultó rápidamente los libros: parecía que sí. ¿Pero cómo?

¿Y por qué ahora? Buscó en más tomos. Y allí estaba, en el antiguo libro de Aohwah Aihpid, el último Fae que vivió enteramente entre los hombres. Tal temblor indicaba…

Oh, no.

Parece que los muros no sólo son porosos, le dijo Abraxas, cuya naturaleza perpetuamente firme delataba ansiedad por primera vez en su relación. Se están derrumbando.

Continuará…

Nota de la autora: Hubo un terremoto en Inglaterra a principios de 1816, aunque no fue en Oxford.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: