«El señor Darcy y la biblioteca encantada» Capítulo 12

 

Capítulo 12

 

Abigail
Reynolds

 

 

Por fin, ¡habían llegado a su destino! Allí estaba, después de todos los serpenteos por las colinas y de preguntar por las direcciones a personas extrañas que parecían no poder responder a una simple pregunta. La entrada a la tierra de los Fae.

Darcy se dirigió hacia la abertura. El débil resplandor, acentuado por el marco de flores de color púrpura oscuro que lo rodeaba, tan distinto de las flores silvestres amarillas que llenaban el valle, lo atrajo como un imán.

Detrás de él, Elizabeth se despidió apresuradamente de Anne de las Colinas y del dragón Rakover, pero Darcy ya los había olvidado. Su objetivo era la gruta, y nada importaba más. Le cantaba, le llamaba, le prometía todo.

De repente, una mano lo agarró por el brazo y él trató de quitársela de encima, de impedir que lo frenara. Entonces Elizabeth estaba frente a él, bloqueando su camino.

Le sujetó la cara entre las manos, con no demasiada delicadeza, y lo obligó a mirarla a los ojos. —¡Detente! Pon tus escudos. No te dejes seducir por el canto de los Fae.

¿De qué estaba hablando? —Apártate de mi camino.

—¡Ahora, William! —exclamó ella. —¡Tus escudos!

Entonces, levantar sus escudos fue un reflejo, más que una decisión racional, pero apenas lo hizo se puso rígido por el sobresalto. Volvía a ser él mismo. Dios mío, ¿cómo había sucedido eso? En un momento había tenido todo el control, luego había visto la puerta brillante y se había perdido por completo. Torpemente dijo: —Ah, gracias.

Ella apartó la mirada, como si estuviera avergonzada. —El canto de sirena de Faerie puede afectar a algunas personas con mucha fuerza. Le sugiero que mantenga sus escudos firmemente en su lugar.

¿Mantenerlos en su sitio? Puede que no vuelva a dejarlos caer. Le horrorizaba la facilidad con la que se había dejado asaltar. El trato con los extraños habitantes de estas colinas le había ayudado a dejar de lado la seriedad de su misión, pero eso no era excusa. —No volveré a olvidarlo.

—Bien. Este debe ser el lugar… sí, ¿ve el lirio de los lóbulos floreciendo? Tal como decía el hechizo.

Él asintió, y citó:

En la boca del reino de las hadas
flores moradas de Lily Lovell
Donde crece el lirio Lovell
En la sombra de la gruta,
Los que buscan deben entrar lentamente.
Nunca traigas lo que es familiar
No sea que la magia quede reducida.
En las profundidades de la oscuridad, escarba,
Dos hablan las palabras que los Fae conocen,
Cuando se dice la verdad, tanto el dolor como la pena
Del corazón se irán.

Ella lo miró. ¿Lo ha memorizado?

¿Con la vida de Georgiana en juego? Por supuesto. Dio un paso adelante.

Elizabeth volvió a tomarlo del brazo. Recuerde, dice que debemos entrar despacio.

Con un resoplido de frustración, Darcy inclinó la cabeza hacia atrás. Pero ¿qué significa eso?

           Las comisuras de sus labios se movieron. No puedo decirlo, excepto que apresurarse parece poco aconsejable.

Él exhaló lentamente entre los dientes. Tienes razón, por supuesto. Debemos tener cuidado, ya que no tendremos una segunda oportunidad. Pero era difícil ser paciente cuando Georgiana podría estar muriendo en este mismo momento. —Tal vez deberíamos examinar la entrada.

Pero la examinación reveló poco, sólo una pequeña cueva con flores púrpuras, el brillo dorado alrededor de la entrada que aún intentaba tirar de sus escudos, y una profunda oscuridad en el interior.

Se le erizaron los pelos de la nuca. ¿Cómo sabemos que esto no es una trampa? Primero no nos permiten traer a nuestros familiares, y luego debemos avanzar en la oscuridad.

Elizabeth frunció el ceño. La búsqueda está diseñada para ser difícil, pero no imposible. Yo iré primero, ya que los Fae me conocen.

A él no le gustaba la idea -de hecho, la detestaba-, pero no podía discutir cuando acababa de ser víctima de las artimañas de los Fae y tuvo que ser rescatado por ella. No sólo le había fallado en el pasado, sino que seguía haciéndolo ahora. Muy bien.

 

∫∫∫

 

Darcy había seguido a Elizabeth a través de la oscuridad durante lo que pareció ser horas, guiado sólo por un leve resplandor que había conjurado con la punta de los dedos. Apenas se veía lo suficiente como para estar seguros de que pisaban el áspero suelo de piedra de la caverna. Al menos Darcy supuso que debía ser una caverna, ya que estaba bajo tierra, pero la luz no se extendía tanto. Y sería una tontería malgastar su energía mágica en crear más luz cuando podrían necesitarla con más urgencia más adelante. Sobre todo porque sus reservas aún no se habían recuperado de mover todas esas rocas para liberar al ermitaño.

Y no sólo eran sus reservas mágicas las que estaban agotadas. La sanadora había conseguido curar la mayoría de sus heridas del ataque del trol, pero aún le dolían las costillas y la parte posterior del cráneo. Y eso fue antes de la subida a Stanage Edge, la desafiante bajada a la cueva del ermitaño, la eliminación del desprendimiento de rocas, montar a un dragón para encontrar a Anne de las colinas, y esta larga, tensa y oscura caminata. La pelea con Elizabeth en su habitación de la posada parecía haber ocurrido hacía semanas, pero tan sólo había sido esa mañana.

Dos veces habían llegado a un callejón sin salida, a una pared de roca que no se podía escalar ni rodear, y habían tenido que volver sobre sus pasos para encontrar otro camino. Pero ahora, por primera vez desde que entraron en la cueva, pudo oír un ruido distinto del eco de sus pasos, el sonido de agua corriendo a la distancia. ¿Acaso era una mancha de luz a lo lejos? Quizás estaban llegando por fin a su destino. ¿O se trataba de otro obstáculo insuperable?

Fueron más minutos interminables de caminata, pero su energía flaqueante se reavivó a medida que la luz lejana se hacía más grande y brillante. Entonces, antes de lo que esperaba, la oscuridad se disipó y se encontró junto a Elizabeth ante un río caudaloso que se abría paso a través de una caverna abovedada. Dos hileras paralelas de escalones lo cruzaban, aunque él nunca había visto escalones en un río tan salvaje. Los escalones eran para arroyos poco profundos y de movimiento lento, no para aguas profundas llenas de espuma salvaje.

En la orilla opuesta se encontraba una figura alta y delgada, con el cabello que le llegaba más allá de la cintura, y vestida con velos de seda vaporosa. Tenía que ser una Fae, con esas orejas puntiagudas y los ojos inclinados, y los dedos largos y estrechos con uñas puntiagudas. —Soy la guardiana de las Aguas de la Verdad —dijo con una voz que repicaba, como si las campanas sonaran de fondo. —Aquellos que se atrevan a cruzar se ganarán la respuesta a su pregunta.

No debería haber sido capaz de oírla por encima del estruendo del agua, pero parecía que se encontraba a su lado. Al menos era una tarea concreta. Puede que fuera un poco desesperante cruzar esta corriente sobre las pequeñas piedras, pero no era nada que no pudiera manejar, y el río no era ancho. Se adelantó a la línea de piedras más cercana.

Elizabeth levantó la mano como para detenerlo. —¿Cuál es el precio de cruzar el río? —preguntó.

La Fae sonrió, pero era una sonrisa peligrosa, no de bienvenida. —El precio es la verdad, Bibliotecaria. Debes dejar de lado tus mentiras mortales para entrar en la tierra de los Fae. Cada verdad te hará ganar un paso.

Darcy se volvió hacia Elizabeth. —Ella te reconoce.

—Nos hemos conocido —dijo Elizabeth. No era una aprobación. —Una advertencia. Cuando los Fae piden la verdad, se refieren a la verdad más dolorosa para tu alma. No esperes escabullirte con la corrección de una mentira que dijiste de niño. No funcionará, y las consecuencias pueden ser desafortunadas.

Entonces, era como la prueba en la entrada de la Biblioteca, que lo había obligado a revelar su pérdida de Elizabeth. Bueno, eso ya era algo del pasado. —Muy bien—. Él se dirigió a la derecha hacia el conjunto de piedras más cercano y pisó la primera. A su izquierda, Elizabeth hizo lo mismo.

Entonces el río cambió. Todas las piedras, excepto las que pisaban, desaparecieron bajo la corriente, y el río creció detrás de ellos, haciendo imposible que volvieran hacia atrás. La Fae dijo: —El primer paso no tiene un costo. Debes ganarte el siguiente diciendo la verdad. Tú primero, Bibliotecaria. El río desea la verdad de tu corazón.

Elizabeth cerró los ojos por un momento y luego los volvió a abrir, con una expresión severa. —He aquí una verdad. Estoy orgullosa y feliz de ser la Bibliotecaria, pero a última hora de la noche, cuando estoy sola, a veces pienso en lo que he perdido por ocupar ese puesto. Mi familia, a la que sólo veo en contadas ocasiones y con la que no puedo hablarle de mi trabajo. El placer de asistir a una asamblea con mis hermanas. La esperanza de tener una familia propia algún día. Volvería a tomar la misma decisión, pero hay momentos en los que me arrepiento.

Una roca se abrió paso a través del agua frente a ella y se deslizó hasta detenerse. Ella soltó un audible suspiro de alivio, dio otro paso y se volvió para mirarlo.

La Fae volvió a hablar. —Tu turno, hombre mortal. ¿Cuál es tu verdad?

Una verdad, y sabía lo que tenía que ser, pero no hablaría bien en él. Apretando las manos, dijo: —Cuando era joven, mis padres decidieron que debía casarme con mi prima, Anne de Bourgh. Yo no quería casarme con ella. Ella era… bueno, no importa por qué odiaba la idea de casarme con ella, pero lo hice. Sin embargo mis padres no me escucharon, y se convirtió en una herida abierta entre nosotros. Cuando Anne alcanzó la mayoría de edad, se presentó ante las Patronas de la Magia, pero, para sorpresa de todos, no logró vincularse con un familiar.

Hizo una pausa, armándose de valor. —Vi mi oportunidad y rompí el compromiso, anunciando que no podía casarme con una mujer sin magia. Todo el mundo me dijo que estaba haciendo lo correcto, anteponiendo las necesidades de mi familia. Incluso mis padres, que aún deseaban el matrimonio, aceptaron a regañadientes que tenía razón. Pero mi tía se puso furiosa y siguió exigiendo que me casara con Anne, convirtiendo mi negativa en un asunto público y obligándome a decir una y otra vez que no podía casarme con su hija porque no tenía magia.

Se detuvo, sin querer decir el resto, pero no se le apareció ninguna piedra. La Fae no debía estar satisfecha. De alguna manera tuvo que forzar el resto. —Pero en realidad, nadie me habría impedido casarme con ella si lo hubiera deseado. Era sólo una excusa que utilicé porque no quería casarme con ella. Era una mentira decir que esa era mi razón para poner fin al compromiso, y pagué muy caro por esa mentira. Muy caro.

Tenía la cara caliente y no se atrevía a mirar a Elizabeth. Pero el agua delante de él se separó y apareció una piedra. Estaba mucho más cerca de salvar a Georgiana. Y tal vez, sólo tal vez, podría ayudar a Elizabeth a entender que su negativa no había sido por ella.

—Tu tía —dijo Elizabeth con una voz peligrosamente llana. —¿Era Lady Catherine de Bourgh?

—Sí—. Evidentemente.

—¿Lady Catherine de Bourgh, de las Patronas de la Magia, que me juzgó falsamente como incapaz de invocar a un familiar… y la madre de la mujer a la que dejaste plantada por no superar esa misma prueba? —Su voz se alzó con las últimas palabras.

Darcy se estremeció. Sonaba condenatorio, dicho de esa manera. Y la piedra sobre la que se encontraba bajó lentamente hacia el agua, y las gotas cayeron sobre sus botas. Unos centímetros más abajo y el agua lo arrastraría. —Sí. Es ella.

La piedra se levantó de nuevo.

Elizabeth exhaló un suspiro a través de los labios fruncidos. —Siempre me pregunté por qué ocurrió eso. Ahora lo sé.

Él deseaba explicarle que su tía nunca habría hecho trampa en esa prueba, entre otras cosas porque las otras patronas no lo permitirían, pero no era el momento, no con un río embravecido listo para ahogarlos si decían algo con un indicio de falsedad, y con la cura de la enfermedad de Georgiana al otro lado. Si sobrevivían a esta prueba, él podría explicárselo más tarde.

Si es que ella le hablaba entonces. Sería más de lo que se merecía.

—Ahora tú, Bibliotecaria —dijo la Fae con la voz de la campanilla. —A menos que no desees continuar.

Elizabeth se enderezó, sin mirar hacia él. —Aquí está la verdad. La Biblioteca me confió esta misión, y he fracasado por mi propia debilidad. Mi orgullo fue herido cuando las Patronas me declararon carente de magia. En lugar de ignorar esta obvia falsedad, he malgastado el poder de la Biblioteca en un tonto esfuerzo por demostrar lo equivocadas que estaban. He permitido que mis sentimientos heridos prevalezcan sobre mi sentido común y, como resultado, ya no puedo recurrir a la biblioteca—. Su voz tembló.

¿Qué? ¿Se ha quedado sin acceso a la biblioteca? Pero los Fae parecían creer que era cierto, porque otra piedra surgió del agua. Elizabeth se dirigió hacia ella. Casi había llegado a la orilla opuesta.

Y ahora
le tocaba a él de nuevo, y la vida de Georgiana dependía de su voluntad de humillarse. —Mi mentira me atrapó, aunque no lo vi durante años, hasta que me enamoré de una mujer que no pasó la misma prueba. Pero todo el mundo sabía que ya había rechazado a mi prima. Seguía siendo el caso que dañaría a mi familia por casarme con una mujer sin magia, pero dañaría mucho más mi buen nombre admitir que había estado mintiendo todos esos años. Y así, mi excusa fácil, mi mentira, me costó perder a la mujer que amaba, y desde entonces la he echado de menos cada día.

Pero no apareció ninguna piedra. No fue suficiente. —Peor aún, mi mentira la perjudicó. No quería otra cosa que hacerla feliz y, en cambio, la herí, destruí sus perspectivas y le di motivos para odiarme. Y debo vivir con eso—. La imagen de la cara de Elizabeth aquella mañana en la posada, contorsionada por la ira, pasó ante él, y le dolió el pecho.

Pero ahí estaba la siguiente piedra. Puso su pie y avanzó con mucho cuidado, como si su precario equilibrio sobre la superficie húmeda y resbaladiza de la roca fuera su mayor preocupación. Era más fácil que ver la reacción de Elizabeth.

—¿Cuál es tu verdad, Bibliotecaria?

Las palabras de Elizabeth eran tan suaves que él se esforzaba por escucharlas por encima de la corriente de agua. —Cuando el señor Darcy me rechazó, no pude encontrarle sentido, salvo que él debió de estar mintiéndome todo el tiempo, fingiendo que me amaba. Me dolió perderlo, mucho, pero lo que lo hizo peor fue el culparme a mí misma por haber sido tan tonta como para creerle. Me hizo actuar con rabia, buscando demostrar que estaba equivocado. Y lo hice. Pero la mentira que me dije entonces fue que él ya no me importaba, que el hombre al que creía amar nunca existió de verdad. Pero el amor no se acaba porque uno lo
desee.

Ahora él la miraba fijamente. ¿Podría ser cierto? ¿Una parte de ella seguía sintiéndose atraída hacia él? Pero ella avanzó hacia la siguiente piedra, y luego hacia tierra firme.

Y se giró para mirarlo, con la barbilla alta y una expresión ilegible.

Sólo podía hacer una cosa. —Alejarme de ti fue un terrible error. Estar contigo estos últimos días sólo me ha demostrado lo mucho que he perdido. Te amé entonces, y nunca he dejado de amarte. Y esa es mi verdad, que mi corazón hoy es aún más tuyo que hace cinco años—. Ni siquiera necesitó mirar hacia abajo para saber que la siguiente piedra estaba allí. Algunas verdades no podían negarse.

Y entonces estaba de pie en la orilla más lejana, a sólo unos metros de Elizabeth, cuyos labios rozaban con sus dedos.

La Fae levantó la mano, mostrando unos dedos inhumanamente largos y delgados. —Han pasado la prueba. ¿Cuál es su pregunta?

Él se sacudió de sus pensamientos. Casi había olvidado por qué estaban allí. —Mi hermana está hechizada por la Palabra Escocesa. ¿Cómo puedo encontrar un antídoto para ella?

Ella inclinó la cabeza hacia un lado y pareció estudiar algo en la distancia. —Un antídoto para la Palabra Escocesa. Sí. Debes ir al Campo de la Escarlata—. Se volvió hacia Elizabeth. —Y tú, Bibliotecaria, ¿cuál es tu pregunta?

Elizabeth lo dudó, como si no hubiera previsto tener esta oportunidad. —¿Cómo podemos encontrar el Campo de la Escarlata?

La Fae se rio, un sonido musical como el tintineo de campanas de plata. —Oh, no, Bibliotecaria. Debes hacer una pregunta en tu propio beneficio, no en el de él.

Ella frunció los labios y miró alrededor de la enorme caverna, de arriba a abajo y por encima del hombro. Con voz tensa, dijo: —Entonces, ya que me beneficia volver al mundo de los mortales, mi pregunta es cómo podemos volver a cruzar el río después de nuestra búsqueda.

Darcy miró de nuevo al Agua de la Verdad. Todos los escalones habían desaparecido, y el río había crecido al menos el doble de su anchura anterior. Su pulso comenzó a acelerarse.

La Fae extendió sus manos a cada lado. —Una respuesta fácil: no pueden—. Se rio, y su cabello fluyó detrás de ella como si fuera movido por una brisa inexistente. —¿Creías que era tan sencillo, mortal? Cualquiera puede cruzar y hacer una pregunta, pero no puedes volver por donde has venido. Debes encontrar tu propio camino para salir de la tierra de los Fae.

El corazón de Darcy se hundió. —Pero ¿cómo?

La sonrisa de la Fae mostró unos dientes afilados. —Has agotado tus preguntas. Encuentra más respuestas por tu cuenta—. Volvió a reírse. —O no. Depende de ustedes—. Giró en un círculo, girando cada vez más rápido, y desapareció.

Estaban solos en una inmensa caverna, sin mapa ni direcciones. Y esta tierra de los Fae nunca había sido un lugar seguro para los mortales.

 

Continuará…

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