«El señor Darcy y la biblioteca encantada» Capítulo 3

Monica Fairview, Sarah Courtney, Victoria Kincaid, Lari Ann O’Dell, Melanie Rachel y Abigail Reynolds

Traducido al español por Cristina Huelsz

Traducción hecha sin fines de lucro y con permiso de las autoras

Capítulo 3

Melanie Rachel

Era otro capricho, otro retraso.

La señorita Bennet lo había despedido de nuevo. Él debía regresar por la mañana.

Darcy se derrumbó en una silla cerca de la chimenea y se pasó los dedos por detrás del cuello. Dios mío, ¿seguiría Georgiana viva por la mañana?

Nunca había deseado algo con tanta vehemencia y ni se había visto obligado a superar tantos obstáculos, tener que ejercitar tanta paciencia para conseguirlo.

Se sentó y se frotó las manos cerca del fuego mientras esperaba a que se llenara la bañera. Normalmente no haría pasar al posadero por este tipo de problemas para lo que pretendía ser una visita de una noche, pero aun así estaba casi congelado.

Al parecer, había alguna dificultad con la Gran Biblioteca, o quizás incluso con la propia Bibliotecaria. ¿Era posible que ella no hubiera sido la Bibliotecaria el tiempo suficiente como para anticipar sus estados de ánimo?

No, el proceso de aprobación de la Bibliotecaria era exigente. Más bien era su forma de imponerle un castigo por haber cortado su compromiso. Una vez estuvo enamorado de Elizabeth Bennet y era muy consciente de su excelente carácter, pero entre sus muchas buenas cualidades se mezclaba un temperamento bastante agudo.

La risa era amarga en su lengua. ¿Había estado enamorado alguna vez? Seguía enamorado de ella. Nunca había dejado de estarlo.

Darcy cerró los ojos, recordando la pregunta, mejor dicho, el reto de Elizabeth. ¿El tiempo la había tratado bien?

Ciertamente mucho mejor que a él.

Él siempre había sido una persona saludable, incluso vigorosa, y todavía tenía fuerza en sus miembros. Pero el semblante en su espejo se desgastó más cada día con las deudas de las noches de insomnio y la vida sin alegría. Había tirado por la borda su única oportunidad de ser feliz para cumplir con su deber, y este era el resultado.

El espíritu de Darcy nunca se había recuperado realmente de su desilusión.  Supuso que había hecho una buena demostración de ello. Había descubierto que cuando se sumergía en el trabajo, era más fácil. Cada mañana se despertaba antes que los demás, y cada noche se metía en la cama sólo cuando el cansancio ya lo estaba venciendo. Así evitaba soñar con una vida de la que se había alejado, evitar la certeza de que, si tuviera que volver a hacerlo, elegiría otra cosa. Cómo desafiaría a las patronas, incluida su propia tía, si sólo pudiera tener a Elizabeth. Ni siquiera el prestigioso puesto de guardián del grifo, el único en toda Inglaterra aparte de la propia Bibliotecaria, valía el precio que había pagado.

Hoy se había enfrentado a una dura verdad. El sacrificio con el que vivía, con el que había vivido cada minuto durante cinco largos años… Había sido totalmente inútil. Las Patronas se habían equivocado, de alguna manera. Elizabeth tenía magia. Elizabeth era eminentemente digna de un matrimonio con Darcy.

Por desgracia, Darcy había demostrado, definitivamente, que no era digno de casarse con ella.

La señorita Elizabeth Bennet era ahora la Bibliotecaria. Ella ya no lo necesitaba y tenía todas las razones para desconfiar de él. Si hubiera sido más valiente, si hubiera sido más fuerte, si hubiera estado a su lado, enfrentándose a las patronas y obligándolas a aceptar su elección, podría haberse ahorrado las agonías que había sufrido.

Él podría haberlos librado a ambos.

¿Qué improbable serie de acontecimientos había llevado a Elizabeth a convertirse en Bibliotecaria? Ese puesto requería un vínculo mágico con el Grifo de la Biblioteca. ¿Cómo había logrado tal cosa cuando había fracasado al ser puesta a prueba? No sólo había fallado, sino que lo había hecho de forma tan estrepitosa.

Entonces Darcy se desnudó, arrojando su ropa a la cama con más fuerza de la debida y dejándola allí para que se arrugara. Bickerstaffe, su ayuda de cámara, se horrorizaría.

Bien.

Finalmente se metió en la bañera, que era bastante lujosa para una posada, aunque todavía demasiado corta para un hombre de su altura. El agua caliente alivió los temblores que aún lo aquejaban. ¿Qué podía hacer con el escalofrío que le rodeaba el corazón? Eso era algo que no podía determinar.

Su remojo fue interrumpido por la primitiva voz de Hespera.  El señor Bickerstaffe quiere saber si has tenido algún éxito.

Darcy gruñó. Algo.

Esta obstinación fue recibida con un pequeño resoplido y un jadeo que significaba una risa de grifo. Pidió más detalles.

Bickerstaffe no preguntó. Estaba insistiendo, exigiendo. Cuando era un niño pequeño, había sentido pena de que Bickerstaffe no pudiera oír a Hespera ni a ninguno de los otros grifos que los rodeaban en Pemberley. Ahora, Darcy sentía una especie de placer perverso al saberlo. Lucho contra su irritación por su entrometido ayuda de cámara, pero fue una lucha que perdió.

Entre las familias arrendatarias de Pemberley hubo un niño llamado Martin que podía hablar con los grifos a través de su propio familiar, una ardilla. Era un sistema bastante laborioso y propenso a errores de traducción, pero era mejor que un jinete exprés en situaciones como ésta. Su respuesta fue escueta.

He superado las pruebas. Debo volver a la Gran Biblioteca por la mañana. ¿Cómo se encuentra Georgiana?

Ocurrió el habitual retraso mientras esperaba que los grifos hablaran con la ardilla, la ardilla con Martin, y luego Martin con Bickerstaffe. Al menos Bickerstaffe podía simplemente hablar con uno de los grifos a cambio.

No está mejor, pero tampoco peor.

Hespera preguntó si había algún mensaje para Bickerstaffe, y Darcy dijo que no. A decir verdad, era un alivio estar fuera del alcance del hombre, más allá de su juicio y desaprobación.

Darcy cerró los ojos y apoyó la cabeza en el borde de la bañera. Tenía que pensar en su hermana, no en Bickerstaffe y, desde luego, no en la poderosa y atractiva bibliotecaria. La señorita Elizabeth no estaba segura de poder ayudarlo, pero él estaba igual de seguro de que podría hacerlo. No sólo era compasiva y amable, sino que también era inteligente y muy culta. Siempre sabía las cosas más intrigantes: el nombre de una flor que él nunca había visto, la ubicación del monasterio de Kee en la India, la composición de los ladrillos utilizados para construir las pirámides egipcias, incluso qué cultivos antiguos habían sido favorecidos por el pueblo Ñanchoc en Perú.

Tenía muchas hermanas y él había previsto que Georgiana fuera una de ellas. Sospechaba que Georgiana también lo había contemplado. Su hermana menor nunca lo había culpado por dejar atrás a Elizabeth, pero ella también había perdido un poco de su juventud en los días que siguieron a su… rendición.

Al enfriarse el agua, se levantó, se rodeó la cintura con una toalla y tomó otra para secarse el cabello.

Hespera, dijo, casi desesperadamente, ¿vamos a volar?

Los tonos dorados del grifo sonaron en su cabeza. Por supuesto.

∫∫∫

A la mañana siguiente, Darcy se aseó con cuidado y se presentó en la entrada de la Gran Biblioteca a las nueve en punto. Lo recibió el empleado Fae, cuyo nombre sólo pudo recordar que empezaba con T, antes de que lo condujera más allá del escritorio y hacia las escaleras.

La señorita Elizabeth estaba allí para recibirlo, en la misma sala en la que se habían encontrado antes, aunque ella estaba de pie en el lado opuesto, cerca de una ventana y no en la escalera. El empleado se retiró ante su asentimiento y cerró la puerta tras de sí.

Darcy se acercó a Elizabeth, pero ella levantó una mano.

—Por favor, quédese donde está, señor Darcy.

Él se detuvo. Ella bajó la mano.

—Comencemos —dijo ella, hablando con la voz de la Bibliotecaria. —Dígame la naturaleza de la enfermedad de Georgiana.

—Es una dolencia del corazón, Su Eminencia—. Dudó en sofocar la ira que subió a su garganta mientras hablaba. —Creo que recuerda al señor Wickham.

Una niebla helada llenó el aire y Darcy se estremeció. ¿Estaba por descender de nuevo el frio helado? Al momento siguiente, desapareció.

—Sí —entonó la Bibliotecaria. —Lo recuerdo.

—Él desea tomar por la fuerza lo que no pudo por consentimiento. Era una opción de amor, contaminada con más de un oscuro hechizo de coacción y seducción. Consiguió introducirla en su comida, y ella se esfuerza por resistirse—. La voz de Darcy se quebró un poco al recordar la batalla de Georgiana por mantener el control de su propio corazón.

—¿Como sabe que fue el hechizo del señor Wickham? Supongo que no ha dejado ninguna firma en él.

—Fue porque no mucho tiempo después de que mi hermana cayera en cama, él llegó a la puerta de Pemberley, ofreciendo humildemente sus servicios para deshacerlo.

La habitación se enfrió antes de volver a calentarse. —Es por eso que las pociones de amor están prohibidas. Son demasiado fáciles de usar para tales planes, pero siempre con resultados desastrosos.

Darcy estuvo de acuerdo. «He reunido pruebas adicionales de su complicidad, pero la vida de mi hermana ha de ser mi primer objetivo.

—Si —dijo ella, pensativa. —Siempre ha sido usted un hombre del deber—. El énfasis en la última palabra era cínico, y no le sentaba bien a ella.

Sus ojos buscaron los de ella. —No significa que aquello me complazca.

La admisión sólo hizo que los labios de ella se estiraran en una línea recta y apretada. —Cuando dice hechizos de coerción y seducción, ¿sabe cuáles, precisamente?

—No, aunque creemos que utilizó la Palabra Escocesa.

Ella lo miró fijamente. —¿Su hermana se resiste a la Palabra Escocesa?

Él asintió una vez.

Su semblante no se alteró. Era extraño presenciar tal placidez en una mujer que antes había sido tan expresiva. —Su hermana es una mujer muy fuerte.

—Lo es, en efecto —coincidió él. —Georgiana no sabía qué era él cuando tenía quince años, pero ahora preferiría morir antes que someterse a Wickham.

Elizabeth no parecía prestarle atención, y él se sintió a la vez ofendido y nada sorprendido. Cerró los ojos hasta que una cálida brisa le alborotó el cabello.

—¿Qué ha sido eso? —preguntó en un susurro.

La señorita Elizabeth tenía en sus manos un gran libro, o una representación mágica de uno. Lo puso sobre un atril que había aparecido de repente ante ella y lo abrió. Después de un momento, pasó la página, leyó y luego pasó otra. Y otra.

Y otra.

La espera era insoportable. —¿Ha encontrado algo? —le preguntó él después de que ella pasara la quinta página.

—Paciencia, señor Darcy —respondió ella. —Es importante que encontremos el procedimiento adecuado. No sería bueno perder el tiempo y una de sus tres peticiones en la cura equivocada.

Estaba tan cansado. —Por supuesto, Su Eminencia.

—Este no es el tomo correcto —anunció por fin. Con un movimiento de una mano, el libro desapareció, y ella tuvo que colocar otro libro ante ella, este aún más grande que el primero.

Elizabeth hojeó al menos veinte páginas sin decir nada más, y cada vez era como si le hubieran clavado un puñal a él en el pecho.

Detestaba tener que esperar. Por desgracia, era lo único que podía hacer. No tenía ningún poder en esta situación, con la vida de Georgiana en la balanza, y eso era lo que más odiaba.

—Hmm. Tritón y sapos, plumas de colibrí, no, no. Musgo blanco, hojas de sumac, algas rojas… no.

Estaba leyendo para sí misma. Esto, al menos, no había cambiado. Casi había olvidado lo mucho que se había encariñado con esos gestos. Darcy se concentró en el sonido de su lectura en lugar de su espera, y la opresión en su pecho se alivió. Encontrarían una manera de derrotar el hechizo de Wickham y luego buscarían la manera de enfrentarse a él. Preferiblemente una que no pusiera al propio Darcy entre las rejas.

—Oh, cielos —dijo la señorita Elizabeth, irrumpiendo en sus pensamientos.

—¿Qué? —Era consciente de que su pregunta sonaba más como una demanda, pero no pudo evitarlo.

—Romper el control del hechizo de seducción requerirá de un viaje—. Ella cerró el libro y se desvaneció en un pequeño estallido de luz. —Con el fin de tener un efecto en la Palabra Escocesa, el señor Wickham debe haber viajado a un sitio específico al norte de aquí. Para deshacerlo, usted debe estar allá.

Su corazón se hundió. —¿Qué tan lejos?

—Bastante lejos, me temo, y su grifo no puede llevarle allí. Escuche—. Ella extendió las manos.

En la boca del reino de las hadas

flores moradas de Lily Lovell

Donde crece el lirio Lovell

En la sombra de la gruta,

Los que buscan deben entrar lentamente.

Nunca traigas lo que es familiar

No sea que la magia quede reducida.

En las profundidades de la oscuridad, escarba,

Dos hablan las palabras que los fae conocen,

Cuando se dice la verdad, tanto el dolor como la pena

Del corazón se irán.

—¿Debo viajar donde están los Fae? —preguntó. Gruñó. Sin la ayuda de Hespera, tardaría días. Podía confiar en que los grifos mantuvieran a Wickham alejado de Georgiana, siempre y cuando ella no se debilitara y llamara al canalla.

Elizabeth parecía estar escuchando algo que él no podía oír. Finalmente, ella asintió solemnemente con la cabeza, y su tez se puso blanco hasta adquirir un tono fantasmal.

—¿Está bien? —preguntó él. Parecía una pregunta tonta, porque ¿qué haría él si ella estuviera enferma? No era que ella le permitiera ayudarla de ninguna manera.

Obtuvo su respuesta con una más sombría y solitaria inclinación de cabeza.

—Su Eminencia, se lo agradezco. ¿Puedo anotar las instrucciones? —Las recordaba perfectamente, pero era una búsqueda demasiado importante para dejarlo al azar.

Ella le ofreció una sonrisa enfermiza. —Puede hacerlo.

Esperaron un momento en silencio antes de que llegara el empleado Fae con papel, tinta y una pluma.

—Gracias, Travinius —dijo Elizabeth con calma.

¡Travinius! Sabía que empezaba con T. Miró a su alrededor. —¿Puedo usar su atril?

Ella torció un dedo. La pluma se mojó en la tinta y escribió las palabras que ella había dicho.

—Gracias —dijo Darcy cuando la tinta se había secado y tenía el documento en sus manos. Leyó las palabras de nuevo.

—Esto debe ser un error —dijo, mirando a la mujer por la que su corazón suspiraba. Ella arqueo una sola ceja de la manera que siempre le hacía querer besarla.

—Tal vez debería haberlo dicho hace cinco años, señor Darcy, pero me alegro de que por fin haya aprendido a hacerlo.

Él ignoró el insulto. Dadas las circunstancias actuales, después de todo ella estaba en lo cierto. —Pero esto dice “dos hablan”. Dos, como en el número. ¿No debería ser “hablar”?

Elizabeth se rio de él. —Muy bien, señor Darcy —dijo. —El hechizo requiere que dos canten el contra hechizo. Por lo tanto, por mucho que me desprecie, no tiene elección.

La esperanza y el terror se encendieron en igual medida. —¿Qué quiere decir?

—Realmente es usted muy ingenuo, señor Darcy. Quiero decir que no irá solo—. Ella rozó sus manos contra la falda y enderezo su espalda, lanzando una mirada desafiante directamente a él. —Quiero decir que voy a ir con usted.

Continuará…

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