«El señor Darcy y la biblioteca encantada» Capítulo 1

El señor Darcy y la biblioteca encantada

Monica Fairview, Sarah Courtney, Victoria Kincaid, Lari Ann O’Dell, Melanie Rachel y Abigail Reynolds

Traducido al español por Cristina Huelsz

Traducción hecha sin fines de lucro y con permiso de las autoras

Capítulo 1

Abigail Reynolds

Darcy se enderezó cuando el médico salió de la habitación de Georgiana, revelando un vistazo a la cara débil y delgada de su hermana, que descansaba sobre la almohada, con los ojos cerrados por el cansancio, antes de que su criada cerrara la puerta con firmeza.

—¿Y bien? —preguntó Darcy.

El doctor cambió su bolsa de una mano a la otra. —No hay ninguna mejora, como sin duda usted sabe. Le he dado un remedio para dormir para que se sienta más cómoda, pero no hay cura que pueda ofrecerle para un malestar mágico. ¿Ha consultado a algún mago médico?

—Sí—. A todos los que pudo sobornar o amenazar para que hicieran el viaje a Pemberley para examinar a Georgiana, y todos habían dicho lo mismo: que esto estaba más allá de sus capacidades.

—Lo siento, señor—. Se inclinó y se fue, llevándose la última esperanza de Darcy.

Darcy se frotó la nuca mientras los pasos del doctor se alejaban. ¡Seguramente habrá algo que se pueda hacer! Pero Georgiana necesitaría tiempo para recuperarse de la visita del médico antes de poder volver a sentarse con ella, y él había agotado su última pista. Ningún momento de reflexión la ayudaría.

Lo único que le quedaba era distraerse. Él también podría ser útil, así que se dirigió a su estudio y a la pila de correo que su secretario le había dejado, descuidada durante mucho tiempo.

Las primeras eran invitaciones que dejó de lado. Como si tuviera algún deseo de ser agasajado. Entonces vio la familiar letra de Lady Catherine de Bourgh en el siguiente sobre. Con un gemido, rompió el sello.

Mi querido sobrino,

No perderé tiempo en ir al grano. Las Patronas de la Magia se han reunido y estamos unánimemente de acuerdo en que debes casarte inmediatamente. Somos conscientes de tus objeciones a la idea, pero ahora que Georgiana no puede engendrar un heredero para Pemberley, es hora de que abandones tu obstinación y cumplas con tu deber. Hemos escogido tres candidatas para que elijas entre ellas-

Con un juramento, arrugó la carta y la arrojó al fuego. ¡Que el diablo se la lleve! ¡Cómo se atrevía a suponer que Georgiana moriría! Y él no era un semental para responder a sus exigencias.

Sus dedos se estiraron para palpar el cajón izquierdo de su escritorio en el lugar familiar donde el acabado estaba brillante de todas las veces que había realizado la misma acción. Todo lo que le quedaba de Elizabeth Bennet estaba en ese cajón: las pocas notas que ella le había escrito, el boceto que su hermana había dibujado de ella. Cinco años, y las heridas aún estaban frescas.

Y lo peor era que su tía tenía razón. Por el bien de Pemberley, necesitaba casarse, por muy intolerable que fuera. 

Un suave golpe en la puerta precedió a la entrada de su ayuda de cámara. Su supuesto ayuda de cámara, Bickerstaffe, la última persona a la que deseaba ver ahora.

La silla raspó la alfombra cuando la empujó hacia atrás. —Ya he recibido la recomendación de las patronas —soltó Darcy. —Y no deseo escuchar ni una palabra más al respecto.

—Las patronas pueden esperar —dijo Bickerstaffe mostrando un trozo de papel. —Hay noticias mas importantes en marcha. La Gran Biblioteca ha reaparecido por fin.

Le tomó un momento asimilarlo, pero entonces Darcy se puso en pie de un salto. —¿Estás seguro? ¿Está abierta?

—Acabo de recibir la noticia. Es cierto.

La Gran Biblioteca, el hogar de los libros de hechizos que podrían contener las respuestas a la enfermedad de Georgiana. Había permanecido inaccesible durante media docena de años, desde la muerte del último Bibliotecario. Y ahora estaba abierta de nuevo.

La emoción le llenó la garganta. ¡Por fin, un rayo de esperanza! —Partiré inmediatamente hacia Oxford —anunció Darcy.

Bickerstaffe frunció los labios. —Puede que la biblioteca sea accesible, pero eso no significa que usted sea admitido. El interrogatorio puede ser difícil y doloroso, y no hay garantía de éxito. Debemos discutir su estrategia.

Darcy apretó los dientes. —Tienes media hora, mientras que preparen mis maletas—. Sin duda Bickerstaffe tenía buenas intenciones, pero Darcy no tenía intención de permitir que Georgiana sufriera ni un minuto más de lo necesario.

∫∫∫

Darcy le dijo a Hespera que diera tres vueltas en el aire antes de aterrizar en la plaza frente a la Gran Biblioteca. Podía sentir la molestia del grifo por el esfuerzo extra después del largo vuelo, pero la gente de Oxford necesitaba el aviso previo. Incluso en el primer círculo alto, pudo ver que la gente levantaba la vista y empezaba a correr al ver al grifo.

Molesto, sacudió la cabeza. Nunca habría llevado al grifo a una ciudad si la Biblioteca no requiriera la presencia de su familiar.

La plaza estaba casi vacía cuando las patas de Hespera tocaron los adoquines. Su cabeza de águila giró de un lado a otro. Era un lugar muy interesante, aunque sus habitantes fueran unos cobardes.

Darcy balanceó su pierna sobre la espalda del grifo y desmontó. —Los que nunca han visto un grifo vivo naturalmente están asombrados —le dijo al grifo. Él necesitaba que ella se comportara lo mejor posible hoy, y eso significaba aplacar su vanidad.

Ese edificio tiene estatuas de grifos. Sin embargo, hay algo extraño en ellos, pensó.

Protegen la biblioteca con magia y son la primera prueba que debemos superar. Los dos grifos de piedra sostenían espadas cruzadas que impedían el paso a las grandes puertas de metal. Vamos.

Respiró profundamente antes de llevar al grifo a situarse frente a las imponentes estatuas. Esta debería ser la más fácil de las tareas a las que se enfrentaría, pero se trataba de una magia que iba mucho más allá de su comprensión, y de la que dependían muchas cosas. Armándose de valor, Darcy dijo: —Pedimos permiso para entrar en el Gran Repositorio—. Nadie lo llamaba así en esta época moderna, pero las pruebas se basaban en el uso del nombre propiamente dicho de la biblioteca.

Al principio no ocurrió nada, pero luego comenzó un sonido de rechinamiento, las puertas se abrieron y las dos estatuas levantaron sus espadas de piedra para permitirle el paso de Darcy y Hespera.

Fue sorprendente verlos, aunque ya sabía lo que iba a suceder. El Consejo de Magos había discutido durante siglos sobre su funcionamiento, tanto sobre cómo se movían las estatuas y cómo sabían que sólo debían admitir a los que tenían familiares mágicos. Por no hablar de cómo este edificio relativamente pequeño podía contener las cientos de salas que componían a la Gran Biblioteca. Si los Fae que habían construido la biblioteca conocían las respuestas, no las compartían con los mortales.

Un pinchazo recorrió la espina dorsal de Darcy mientras caminaba entre las espadas de piedra. Hespera le siguió unos cuantos pasos atrás. Le disgustaba estar en el interior, pero él le había prometido una nueva cadena de oro por su cooperación.

Más allá de las puertas había una larga sala con columnas que no habría desentonado en un palacio romano, con sus paredes de mármol revestidas de retratos de mujeres mayores, algunas vestidas a la manera de la época medieval. También había algunos hombres, pero la mayoría eran mujeres. Estaba completamente desprovisto de mobiliario, aparte de un escritorio en el que estaba sentado un hombre de piel oscura con un gorro bordado. Frente a él se encontraba un libro de contabilidad cerrado y un tintero, tal como lo había descrito Bickerstaffe.

Darcy se acercó al escritorio. —Deseo ver al Bibliotecario —dijo con firmeza. —Soy Fitzwilliam Darcy de Pemberley, y mi familiar es Hespera.

El escriba le dirigió una mirada de soslayo y abrió el libro de contabilidad en una página en blanco con dos columnas. —Bienvenido a la Galería de los Bibliotecarios. Su nombre no importa aquí, sólo sus motivos y acciones. ¿Por qué desea ver a la Bibliotecaria?

Bickerstaffe lo había preparado para esta pregunta. —Mi hermana está mortalmente enferma de una afección mágica desconocida. Los médicos han dicho que la cura puede estar en los libros de hechizos de la Biblioteca.

El escriba señaló con una cuidadosa marca en la columna de la derecha. —Su preocupación por su hermana es loable, pero el mundo está lleno de gente que está mortalmente enferma. ¿Por qué merece su hermana ser salvada?

¿Cómo se atrevía a hacer semejante pregunta? Pero con la vida de Georgiana en juego, Darcy no tuvo más remedio que responderle. —Mi hermana es responsable de muchas vidas. Ella y su familiar kelpie navegan con la Marina, y su magia ha salvado a cientos de marineros de morir ahogados.

El escriba mojó su pluma en el tintero, pero dudó sobre el libro de contabilidad.    —Ha salvado a marineros británicos—. Sonaba dudoso, inclinándose lo suficiente como para mostrar las orejas puntiagudas junto a su sombrero bordado. ¡Era un Fae!

Darcy tragó con fuerza. —Si, a muchos de ellos.

Estudió el libro de contabilidad con el ceño fruncido, y luego el fae puso una marca en la columna de la izquierda. —La Gran Biblioteca no toma partido en las guerras. ¿Por qué otra razón merece vivir?

A Darcy se le cortó la respiración en el pecho. Si el trabajo de Georgiana no era suficiente, o el hecho de haber sido la primera en una generación en vincularse a un kelpie, ¿qué esperanza podía haber? Pero tenía que intentarlo. —Tiene un raro talento para la música. Su forma de tocar a menudo hace llorar a la gente—. Y puede que nunca la iba a escuchar tocar de nuevo. —Sólo tiene veinte años, y es pura generosidad y amabilidad.

El fae hizo una pequeña marca en la columna de la derecha. —¿Qué más?

Fitzwilliam Darcy de Pemberley, guardián del Grifo, nunca había tenido que mendigar nada, y hacerlo ahora era una sensación enfermiza. —Amo mucho a mi hermana. Es la única familia que me queda, y me quedaría solo sin ella. Daría mi propia vida para salvar la suya.

Pero le valió otra marca en la columna de la derecha, así que valió la pena. Rogaría todo el día para entrar en la biblioteca, si eso fuera necesario.

—Usted dice que ella es su única familia, sin embargo, ¿no es eso culpa suya? ¿Hay alguna razón por la que no se haya casado y ampliado su familia?

A Darcy se le revolvió el estómago. Tenía que ser magia, que este desconocido pudiera concretar tan rápidamente su más dolorosa vulnerabilidad, algo de lo que nunca hablaba. Pero si eso salvaba a Georgiana, se humillaría por completo. —Hace algunos años, había una mujer con la que deseaba casarme, pero me convencieron de no hacerlo debido a su falta de magia —respondió con voz cortada. —Si me casaba con ella, estaría faltando a mi deber y perjudicando a mi familia. Pero desearía con toda mi alma que hubiera sido mi esposa.

La expresión del Fae no cambió. —Si eso fue hace años, ha tenido mucho tiempo para casarse con otra mujer más adecuada.

Una oleada de bilis subió a su garganta. —¿Cree que es aceptable casarse con una mujer mientras mi corazón le pertenece a otra? No lo creo, y no lo haré. Me dijeron que olvidaría rápidamente a mi primer amor. Quizás algún día lo haga, pero ese día aún no ha llegado. Así que mi hermana es todo lo que tengo. Haré cualquier cosa por ella.

Una marca en la columna de la derecha. ¡Gracias a Dios!

El escriba cerró el libro de cuentas. —Puede presentar su caso ante Abraxas. Lo llevaré al patio, donde lo esperará.

Lo había hecho, ¡había superado la primera etapa del interrogatorio! Pero era sólo un paso, y todos decían que ganar la aprobación del Bibliotecario era la parte más difícil. —Se lo agradezco.

∫∫∫

Afortunadamente para la cordura de Darcy, la siguiente prueba resulto ser vergonzosamente fácil, lo que le dio tiempo para recuperar su destrozado equilibrio. Incluso después de todos estos años, hablar de Elizabeth le dolía.

En comparación, esto no era nada. Ciertamente, para la mayoría de los hombres sería una severa prueba de valor enfrentarse a un grifo adulto de cerca, pero para un guardián del grifo como Darcy, era todo un día de trabajo. Por no mencionar que tenía a su propio grifo a su lado.

En cualquier caso, el grifo Abraxas parecía mucho más interesado en Hespera que en Darcy. Después de pedirle brevemente a Darcy que expusiera sus intenciones, entabló una larga conversación silenciosa con Hespera, que la dejó sacudiendo la cabeza con fastidio.

Finalmente Abraxas se dirigió a Darcy: —Por aquí. Debes ir solo; tu grifo se quedará aquí.

Darcy lo siguió a través de un sinuoso corredor de piedra con puertas cerradas de gran profundidad a cada lado. Al pie de una estrecha escalera circular, el grifo levantó una pata delantera. —Encontrarás a la Bibliotecaria en la habitación de arriba.

Pero cuando Darcy llegó arriba, había tres puertas. Sólo una de ellas estaba abierta, así que eligió esa y entró.

La habitación era sorprendentemente alta y grande. La luz del sol se filtraba por las altas ventanas arqueadas, iluminando las estanterías que se alineaban en cada pared, elevándose al menos seis metros, si acaso más. El aire estaba impregnado del polvoriento aroma a vainilla de los viejos libros encuadernados en cuero, con un toque de lavanda que le resultaba familiar.

Pero no había ninguna bibliotecaria, sólo una joven sentada en lo alto de una escalera, quien estaba reemplazando un libro en un estante. Tal vez ella podía darle más indicaciones.

Se aclaró la garganta. —Buenas tardes, señorita. Me pregunto si podría ayudarme…

Se le cayó el estómago cuando ella se volvió hacia él. No podía ser. Parpadeó dos veces, como si eso pudiera cambiar lo que veía.

—Elizabeth —susurró él.

Continuará…

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